'Brodka, u heeft het ijs in de harten der Polen opgewarmd'

EKKE OVERBEEK

WARSCHAU - Polen zitten aan de buis gekluisterd als Justyna Kowalczyk, 'de koningen van het langlaufen', in Sotsji in actie komt - goud op de tien kilometer, ondanks een gebroken teen - of wanneer Kamil Stoch van de springschans suist (twee gouden plakken). Dat Zbigniew Brodka zaterdag op de 1500 meter Koen Verweij met drieduizendsten van een seconde aftroefde, kwam als een verrassing.

Schaatsen is geen prioriteit en dat terwijl Polen een ideaal schaatsland is. Vooral het noorden: honderden langgerekte meren en iedere winter stevige vorst. Maar als Polen zich op het ijs wagen is het om er een gat in te hakken voor het vissen. De vreemde vogel die de ijzers onderbindt, houdt het meestal bij hockeyschaatsen.

Dat verandert wellicht nu Brodka, de brandweerman uit Lowicz olympisch kampioen is. "Normaal blust u, maar nu heeft u de emoties in heel Polen doen ontvlammen. We zijn apetrots op u", zei de minister van binnenlandse zaken, tevens hoogste baas van de brandweer.

Ook de Poolse president Komorowski twitterde er blij op los: "Zbigniew Brodka olympisch kampioen! Gefeliciteerd meneer Zbigniew! U heeft het ijs in de harten der Polen opgewarmd! We zijn trots en gelukkig!"

Premier Tusk kon niet achterblijven. Behalve felicitaties zond hij ook de belofte dat de grote wens van de Poolse schaatsers in vervulling gaat: er komt een overdekte schaatshal. Het land is enthousiast over de gouden plak in Sotsji, verkiezingen staan voor de deur en die hal moest er toch komen aangezien Polen een gooi wil doen naar de Winterspelen van 2022. Daar kon de premier zich geen buil aan vallen.

De hoop is dat Brodka dezelfde voortrekkersrol voor het schaatsen krijgt, als Adam Malysz voor het schansspringen. Het natuurtalent uit Wisla behaalde drie keer Olympisch zilver en een keer brons. Schansspringen groeide uit tot een nationale sport. Het resultaat zijn twee gouden medailles in Sotsji voor Stoch, Malysz' opvolger.

Of Brodka hetzelfde kan betekenen voor het schaatsen, moet blijken. In elk geval kan Sotsji niet meer stuk voor de Polen: vier gouden medailles. Op alle voorgaande Winterspelen samen behaalden Poolse atleten slechts twee keer goud. En nooit eerder bij het schaatsen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden