Britse vrouw die besmet was met het gif novitsjok overleden

Veiligheidsdiensten arriveren bij het huis in Amesbury waar het Britse stel werd gevonden. (6 juli)Beeld REUTERS

De 44-jarige Engelse vrouw die vorig week besmet is geraakt met het gif novitsjok is overleden. Dat maakte de Britse politie gisteravond bekend. 

Dawn Sturgess werd samen met haar 45-jarige man Charlie Rowley gevonden in de plaats Amesbury, slechts 11 kilometer van de plek waar de Russiche ex-spion Sergej Skripal en zijn dochter in maart met hetzelfde middel zijn vergiftigd. Rowley ligt nog in kritieke toestand in het ziekenhuis. 

Hoe het Britse stel in aanraking is gekomen met het giftige novitsjok is nog niet bekend. De Britse politie doet onderzoek naar de dood van Sturgess, de zaak wordt behandeld als moord.

De Britse premier Theresa May reageerde geschokt op de dood van de 44-jarige vrouw. "Mijn gedachten en medeleven gaat uit naar haar familie en geliefden. De politie en de veiligheidsdiensten doen er alles aan om de feiten vast te stellen."

Wat is Novitsjok?

Novitsjok is een extreem giftig goedje, het is tot wel acht keer giftiger dan zenuwgas VX, waar vorig jaar de halfbroer van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un mee vermoord werd op het vliegveld van Kuala Lumpur. 

Net als andere zenuwgassen schakelt novitsjok signalen van de zenuwen naar de spieren uit, waardoor belangrijke lichamelijke functies uitvallen. Slachtoffers hebben last van krampen en ademhalingsmoeilijkheden, ze kunnen uiteindelijk in coma raken en overlijden.

Voordeel (vanuit het oogpunt van de gebruiker) is dat het spul uit twee relatief onschadelijke componenten bestaat, die samengevoegd pas giftig worden. Dat vergemakkelijkt heimelijke productie en mogelijk ook vervoer, ook al blijft een gespecialiseerd laboratorium nodig om de stof uiteindelijk te maken.

In tegenstelling tot zenuwgassen zoals sarin, kan novitsjok in poedervorm ontstaan waardoor het ook via de huid werkt. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden