'Britse kinderen geven tientallen miljoenen per maand uit aan apps'

Beeld thinkstock

In Groot-Brittannië geven kinderen per maand gezamenlijk ongeveer 31 miljoen pond (ruim 36,5 miljoen euro) uit aan virtuele goederen in apps voor de smartphone en tablet - zonder toestemming van hun ouders. Dat blijkt volgens The Guardian uit een enquête die Microsoft heeft gehouden onder 2000 Britse ouders, waarvan de resultaten binnenkort gepubliceerd zouden worden.

De krant zegt de resultaten al te hebben ingezien. Van de ondervraagde ouders - allen in het bezit van een smartphone en/of tablet - zegt 28 procent dat hun kind(eren) wel eens zonder toestemming iets tegen betaling had(den) gedownload. Van die groep heeft 83 procent opgemerkt dat hun telefoonrekening maandelijks opeens een stuk hoger was. Het gemiddelde maandelijkse bedrag waarvoor de kinderen ongeoorloofd spullen hadden gekocht, bedraagt 34,18 pond (40,41 euro).

The Guardian maakt er een belangrijk voorbehoud bij: het is volgens de krant aannemelijk dat ouders die erachter komen dat hun kind ongeoorloofd geld uitgeeft via apps, maatregelen nemen om dat in de toekomst te voorkomen. De kans dat dit maanden achter elkaar gebeurt, zou daarom niet zo groot zijn. Microsoft geeft geen gegevens over hoe wijdverbreid dit probleem is. Het Amerikaanse bedrijf wil met de resultaten van het onderzoek vermoedelijk ook het gebruik van de functies voor ouderlijk toezicht voor de Windows Phone 8 promoten.

Virtuele donuts
Dat in Groot-Brittannië veel ouders kampen met ongeoorloofd downloadgedrag van hun kinderen is al langer bekend. Zo kregen twee Britse ouders in maart nog hun geld terug van Apple, nadat was gebleken dat hun 8-jarige zoontje 980 pond (1.159 euro) had uitgegeven aan virtuele donuts die hij in het iPad-spelletje The Simpsons: Tapped Out had gekocht.

En de ouders van een 5-jarige jongetje uit Bristol werden rond dezelfde tijd verrast met een rekening van 1.710 pond (meer dan 2.000 euro), geld dat het zoontje binnen een kwartiertje bleek te hebben verbrast tijdens een potje Zombie vs Ninja. De Britse waakhond Office of Fair Trading (OFT) kondigde vorige maand al een onderzoek aan naar deze problematiek. Maar cijfers waren er toen nog niet.

Ook Apple is zich bewust van de problemen. Sinds ruim een maand geeft het bedrijf in de App Store duidelijker aan of een app de mogelijkheden biedt tot 'in-app-aankopen'. Vijf Amerikaanse ouders wier kinderen zonder dat zij het doorhadden duizenden dollars uitgaven aan extraatjes in gratis te downloaden games, hebben in 2011 al een rechtszaak tegen het Californische bedrijf aangespannen. Die zaak loopt nog steeds.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden