Update

Britse en Amerikaanse burgers moeten Jemen 'onmiddellijk' verlaten

Beveiliging voor de Britse ambassade in Sana'a. Beeld AFP

De Britse en Amerikaanse ministeries van Buitenlandse Zaken hebben hun burgers opgeroepen Jemen 'onmiddellijk' te verlaten. De oproep volgt op eerdere berichten over dreigende aanslagen door terreurgroepen. Die dreiging zou vooral gelden in Noord-Afrika en het Midden-Oosten.

De VS noemt het dreigingsniveau in Jemen 'extreem hoog', staat in de oproep te lezen. 'Amerikaanse burgers in Jemen moeten vertrekken. Aangezien de personeelsbezetting in de ambassade beperkt is, is ons vermogen om Amerikaanse burgers in geval van nood te helpen ook beperkt', aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken.

In twee C-17 militaire transportvliegtuigen van de US Air Force zijn naar verluidt ongeveer 90 mensen uit het land teruggetrokken.

'Als u het land niet verlaat zolang er nog commerciële vluchten zijn, is het zeer onwaarschijnlijk dat de Britse overheid u kan evacueren of consulaire hulp kan bieden', schrijft het Britse ministerie op de website. De regering heeft inmiddels al het personeel van zijn ambassade in Jemen tijdelijk geëvacueerd. Volgens de BBC zijn tientallen ambassademedewerkers vanuit Jemen teruggevlogen naar Groot-Brittannië.

Nederlanders blijven
Nederlandse burgers hoeven Jemen op dit moment nog niet te verlaten. Bovendien wordt het personeel van de Nederlandse ambassade nog niet teruggeroepen, liet het ministerie van Buitenlandse Zaken weten. Het ministerie spreekt van een 'fluïde situatie' in het land. Gisteren ontraadde het departement alle reizen naar het land.

In Jemen wonen ongeveer veertig Nederlanders. Zes van hen werken op de Nederlandse ambassade, net als ongeveer vijftien Jemenieten. De Nederlandse ambassade in Jemen is gesloten en blijft in elk geval tot en met maandag 12 augustus dicht.

Een militair bij een checkpoint in Sana'a. Beeld reuters

Ambassades gesloten
De Amerikanen hielden vorige week al 21 ambassades en consulaten dicht in verband met de dreiging. Al het niet-essentiële personeel van de Amerikaanse ambassade wordt nu uit Jemen geëvacueerd. Afgelopen nacht werd bekend dat het verhoogde dreigingsniveau is gebaseerd op een bericht van al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri aan Nasser al-Wahishi, zijn naaste medewerker in Jemen.

Al-Zawahiri's boodschap over een grote aanslag zou enkele weken geleden zijn onderschept. De aanslag zou in eerste instantie gericht moeten zijn op doelen in Jemen, maar het dreigement strekte zich ook uit tot Amerikaanse of Westerse doelen in andere landen. Daarbij zou het volgens betrokkenen kunnen gaan om een of meer ambassades en consulaten en om andersoortige locaties.

De autoriteiten in Jemen gaven maandag de namen vrij van 25 gezochte leden van al-Qaeda die aanslagen zouden hebben willen plegen op 'buitenlandse kantoren en organisaties en Jemenitische instellingen' in de hoofdstad Sanaa en andere steden in het land.

'Hoogst ongebruikelijk'
Volgens experts is het hoogst ongebruikelijk dat leiders van al-Qaeda dit soort bevelen uitdelen aan gelieerde organisaties. Het bericht over Zawahiri's communicatie komt overigens van anonieme bronnen binnen de inlichtingenwereld en is niet officieel bevestigd door de regering.

Sceptici zoals privacy-denktank EPIC zetten hun vraagtekens bij de timing. Ze schilderen de dreiging af als een poging om de omstreden afluisterprogramma's van de geheime dienst NSA te rechtvaardigen. Het Witte Huis stelde in een reactie echter de twee kwesties 'niet met elkaar te willen vermengen'.

De Republikeinse senator Saxby Chambliss deed dat wel. 'Deze programma's zijn controversieel, dat begrijpen we. Maar ze zijn ook heel belangrijk', zei hij op tv-zender NBC. 'Zonder deze programma's zouden we simpelweg niet in staat zijn om mee te luisteren met de slechteriken.'

De Amerikaanse ambassade in Jemen. Beeld EPA
Een verkoper op de markt van Sana'a, de hoofdstad van Jemen Beeld epa
De Duitse ambassade in Jemen. Beeld EPA
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden