Britse Conservatieven zouden geld hebben gevraagd aan oligarch

amsterdam – Vroeg George Osborne, financieel specialist van de Britse Conservatieve Partij en tweede man naast David Cameron, werkelijk een gift aan de Russische aluminiumkoning Oleg Deripaska?

Waar of niet, de Britse pers lust wel pap van ’Korfoegate’, een vooralsnog op champagnebubbels gebaseerd staaltje van roddel en achterklap waar de Britse politiek patent op heeft. Plaats van handeling: een luxejacht op de Middellandse Zee. Tijd: augustus 2008. Aanwezigen op dat jacht: Osborne, Deripaska, Brits miljardair Nathaniel Rothschild, en Labourprominent Peter Mandelson – wiens reputatie als intrigant ook nu weer opgeld schijnt te doen.

Op dat schip van een slordige 115 miljoen euro, en elders op het Griekse eiland Korfoe, zagen politieke tegenstanders en zakenlui elkaar op privéfeestjes. Dergelijke informele ontmoetingen komen vaker voor; de code geldt, dat al het besprokene binnenskamers blijft. Tot woede van Rothschild, tijdens zijn studententijd in Oxford lid van dezelfde dure club als Osborne, klapte de laatste uit de school: over Mandelson, die iets onaardigs over zijn eigen premier Gordon Brown zou hebben gezegd. Dat was aanleiding voor Rothschild om in een brief aan The Times te vertellen dat Osborne aan Deripaska een donatie voor zijn partij zou hebben gevraagd.

Donaties aan partijen door buitenlanders zijn verboden. Maar Osborne en Tories-fondsenman Andrew Feldman, ook al op Korfoe op vakantie, zouden een sluipweg via Deripaska’s Britse bedrijf Leyland Daf hebben voorgesteld.

Osborne en zijn partij ontkennen in alle toonaarden. De Tories proberen juist het luchtje van elitepartij kwijt te raken om de oude Labouraanhang te verleiden. Een feestje op een miljoenenjacht met miljardairs, terwijl miljoenen Britten piekeren over hun hypotheeklasten, helpt daar niet bij. Labour (dat zelf regelmatig onder vuur lag wegens illegale partijdonaties) juicht: elke smet op de Tories, die ver voor staan in de peilingen, is meegenomen. Premier Brown riep gisteren op tot een officieel onderzoek naar de affaire.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden