Britse boeren vrezen uitpuilende veestallen en oplopende kosten

LISS - Het kost de Britse veehouders steeds meer moeite om te voldoen aan de maatregelen om de epidemie van mond- en klauwzeer (mkz) in te tomen. De overheid geeft slechts mondjesmaat vergunningen af om vee te transporteren, en voor het inslaan van veevoer en de verkoop van producten moeten de boeren zich door een bureaucratisch woud worstelen. In termen van tijd is de crisis nog jong, maar de boeren vrezen een niemand ontziende uitputtingsslag.

De National Farmers Union (NFU), de belangrijkste Britse boerenbond, luidde gisteren de noodklok. ,,We zitten nu op dag zeventien, en het aantal gevallen van mkz in het land is gestegen tot 105'', zegt William White, analist van de NFU, afdeling Zuid-oost Engeland. ,,We blijven vasthouden aan de strenge maatregelen, en doen er zelfs nog een schepje bovenop. Maar de stallen beginnen uit te puilen en de kosten lopen hoog op.''

Het regionale NFU-kantoor is gevestigd in het plaatsje Liss in Hampshire, een streek aan de zuidkust die zich uitstrekt tot zo'n zeventig kilometer landinwaarts. In Hampshire zijn nog geen gevallen van de ziekte aangetroffen, maar de boeren zijn overgeleverd aan dezelfde onzekerheid als hun collega's elders. ,,Toen de crisis uitbrak, dachten we: Oké, we zetten twaalf dagen lang alles op alles om besmetting te voorkomen en hopelijk is het dan voorbij'', zegt White. ,,Maar gisteren werd er voor de derde keer een bedrijf in de streek als verdacht aangemerkt, waardoor we nu al voor de derde keer twaalf dagen spanning tegemoet zien. Zo komt er geen eind aan.''

Peter Datlen, melkveehouder in het in het hart van Hampshire gelegen dorp West-Tisted, kreeg gisteren na dertien slopende dagen van afwachten te horen dat zijn als verdacht aangemerkte bedrijf mkz-vrij was. ,,Dat had ook niet langer moeten duren'', zegt hij. ,,Anders was het bedrijf kapot geweest. Er waren geen melkrijders, geen veevoerleveranciers, maar ook geen postbodes die bij me over de vloer durfden te komen. En het wachten op de uitslag van de zogenoemde '96-uurs-test', de test om mkz aan te tonen, duurde eindeloos veel langer dan de naam belooft.

Het bestuur van Hampshire -een uitgesproken agrarische streek met 230000 koeien, 400000 schapen en 174000 varkens- heeft inmiddels tweehonderd vervoersvergunningen afgegeven. ,, Soms kun je niet anders'', zegt Tony Langstone, de hoogste baas van het mkz-crisisteam voor Hampshire. ,,Veehouders met schapen en koeien krijgen nu de meeste lammeren en kalveren. Deze jonge dieren moeten op stal staan, en binnen een afstand die het de boer mogelijk maakt om extra op ze te letten. En we hebben ook een vergunning verstrekt aan een boer wiens slachtrunderen de termijn van dertig maanden overschreden.'' Zo kruist de mkz-crisis het pad van de vorige, nog niet afgelopen crisis in de Britse veehouderij, namelijk die van de gekke-koeienziekte BSE. Het beleid om BSE te beteugelen wil namelijk dat koeien ouder dan dertig maanden niet in de voedselketen terecht mogen komen en dus moeten worden vernietigd.

De boer uit Langstone's voorbeeld mag dus dieren naar de slachterij brengen, maar er zijn ook boeren die hun met moeite verworven vergunning uiteindelijk alsnog laten verlopen, namelijk toen ze de prijzen zien die het abattoir biedt. ,,De extra kosten voor de slachters, bijvoorbeeld voor het desinfecteren van voertuigen, hebben de prijs die de rundvee, schapen- en varkenshouders ontvangen voor een kilo geslacht gewicht met soms 20 procent doen dalen. Dat wordt allemaal door de boer opgebracht'', zegt White. ,,Ik daag iedereen uit om in Groot-Brittannië een supermarkt aan te wijzen waar de prijzen van vlees voor de consument zijn gestegen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden