Nieuws Ambassadeur

Britse ambassadeur ruimt het veld na kritische opmerkingen over Trump

De Britse ambassade in Washington. Beeld AP

Kim Darroch, de ambassadeur van het Verenigd Koninkrijk in Washington, gooide woensdag de handdoek in de ring. Zijn positie was onhoudbaar geworden, zei Darroch in een verklaring, nadat zijn kritiek op de Amerikaanse president Trump was uitgelekt.

In vertrouwelijke diplomatieke boodschappen aan Londen noemde Darroch de president onder meer ‘onbekwaam’ en diens regering ‘disfunctioneel’. De berichten lekten uit naar de Britse krant Mail on Sunday en daarmee was een schandaal geboren. Trump sloeg terug via Twitter, daar noemde hij Darroch ‘een erg domme kerel’ en een ‘pompeuze dwaas’.

Trump bekritiseerde in zijn tweets ook de Britse premier May, die Darroch de hand boven het hoofd hield. Zij en minister van buitenlandse zaken Jeremy Hunt beklemtoonden dat ze Darrochs inzichten niet deelden, maar dat een ambassadeur wel vrij moet zijn in het vertrouwelijk delen van informatie uit zijn standplaats.

Maar May is bijna weg en haar waarschijnlijke opvolger, Boris Johnson, weigerde dinsdagavond in een debat Darroch te beschermen. Johnson hecht bijzonder aan een goede relatie met de VS en Trump.

De grote vraag in Londen blijft wie de berichten van Darroch naar de zondagskrant heeft gelekt. Het vermoeden bestaat dat de persoon die dat deed het harde pro-brexitkamp wilde steunen. Darroch is eerder de Britse vertegenwoordiger bij de Europese Unie geweest en hij wordt daarom door de brexiteers gewantrouwd.

De band met de VS is van groot belang voor Londen, zeker met de brexit op komst. Een handelsverdrag met de Amerikanen staat boven aan het verlanglijstje van de Britten. Die band leek nog in orde tijdens de herdenking van D-Day. Tijdens een staatsbezoek noemde Trump de relatie vorige maand nog ‘de grootste alliantie die de wereld ooit heeft gekend’.

Maar de ruzie rond de ambassadeur toont aan dat sommige Britse diplomaten en politici, ook van de Conservatieve Partij, niets moeten weten van Trump. Zo zei de Conservatieve parlementariër Tom Tugendhat, voorzitter van de commissie buitenlandse zaken, op tv-zender Sky: “Het lijkt erop dat de Britse boodschapper in de Verenigde Staten is verwijderd volgens de wensen van een buitenlandse potentaat.” Er is een onderzoek ingesteld naar het lek. 

Lees ook: 

Ambassadeursrel komt Britten nu slecht uit

Downing Street had gehoopt dat het zou overwaaien. Het had gewenst dat het Witte Huis er verder niet meer over zou beginnen, over die gênante uitgelekte memo’s van de Britse ambassadeur Kim Darroch, die afgelopen weekeinde in een Britse krant te lezen waren. Maar Trump negeerde ze niet.

Boris Johnson windt met humor de kiezer om zijn vinger

Boris Johnson heeft in de Conservatieve Partij de lachers op zijn hand, maar kan hij daarmee ook kiezers voor zich winnen? In de komende twee weken zijnde leiderschapsverkiezingen van zijn partij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden