Brits tv-station roept tijdens ramadan landelijk op tot gebed

Een minaret in Istanbul. Beeld afp

Het Britse Channel 4 gaat tijdens de ramadan zijn programmering onderbreken voor de islamitische gebedsoproep. Een spraakmakende beslissing, erkent de commerciële zender.

Op de eerste dag van de vastenperiode (9 juli) herinnert Channel 4 zijn kijkers vijf maal, in de daaropvolgende dagen is de oproep alleen om 3 uur 's nachts te zien. De overige vier oproepen zijn online te bekijken. Vooraf verzorgen 'uiteenlopende figuren' een twee tot drie minuten durende overdenking.

De uitzendingen zijn een 'opzettelijke provocatie', vertelt Channel 4-programmeur Ralph Lee in het tijdschrift Radio Times. Bijna één op de twintig Britten is moslim. Zij zouden weinig media-aandacht krijgen in vergelijking met islamitische terroristen en andere radicalen. 'Als gematigde moslims al op televisie komen, is dat enkel om zich te distantiëren. Laten we niet vergeten dat de islam als een van de weinige religies in de lift zit. In het Verenigd Koninkrijk groeit hij zelfs.'

Zender rekent op kritiek
Van oudsher zijn het moskeeën die oproepen tot gebed. In de meeste islamitische landen schalt de zogeheten azan een paar keer per dag door de straten, maar het Westen blijven minaretten vaak stil. De meeste Nederlandse moskeeën kunnen de oproep laten klinken zo lang die binnen de geluidsnormen blijft. Tenminste honderd gebedshuizen benutten die mogelijkheid.

Programmeur Lee twijfelt er niet aan dat er kritiek zal komen op de televisie-oproep, 'bijvoorbeeld omdat we aandacht besteden aan een minderheid'. De zender doet niets verkeerd, vindt Lee. 'We geven een stem geven aan zij die niet vaak worden gehoord - dat is onze taak.'

'De BBC doet veel kerkdiensten, maar nauwelijks islam'
De Britse Moslimraad is enthousiast. 'Deze erkenning door een groot station getuigt niet alleen van een streven naar samenhorigheid en solidariteit', oordeelt een woordvoerder in The Guardian, 'maar kan ook bijdragen aan een eerlijker beeld van de islam en moslims'.

De National Secular Society, een seculiere belangenorganisatie, vraagt zich in The Daily Mail af of de gebedsoproep een publiciteitsstunt is. Channel 4 heeft daar een handje van, vindt voorzitter Terry Sanderson. Toch is hij positief. 'De BBC besteedt jaarlijks honderden uren aan het christendom; ze zendt dagelijks twee tot drie radio-kerkdiensten uit. Minderheidsreligies worden nauwelijks genoemd, dus een paar minuten islam-zendtijd klinkt niet onredelijk.'

 
De BBC besteedt zendt dagelijks twee tot drie radio-kerkdiensten uit, dus een paar minuten islam-zendtijd klinkt niet onredelijk
Voorzitter Terry Sanderson van de National Secular Society
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden