Brits platteland is verboden gebied

AMSTERDAM - Recreatie, wedstrijdsport, jacht, politiek: Groot-Brittannië en Ierland zijn op alle terreinen getroffen door de uitbraak van mond- en klauwzeer (mkz). Niemand mag meer onnodig het platteland op en de ene na de andere bijeenkomst wordt geschrapt.

Gisteren lag het Cheltenham Festival onder vuur, een van de belangrijkste paardenraces van het jaar, die gepland stond voor 13 maart. De vreugde was groot toen de Fransen meldden gewoon met hun paarden te komen, maar werd al minder toen de Ierse jockeys verklaarden niet te gaan. Ierland heeft nog geen mkz en doet er alles aan de ziekte buiten te houden. De stemming sloeg om in paniek toen enkele uren later bekend werd dat op een boerderij op acht kilometer van de renbaan mogelijk mkz is aangetroffen.

De gehele Britse sportagenda gaat op de schop: rugby (Ierland-Wales in Cardiff), voetbal (volledige Noord-Ierse competitie, ten dele in Wales), kanowedstrijden, en zelfs zeeviswedstrijden zijn uit- of afgesteld. Ook de halve-finale hurling tussen Graigue-Ballycallan en Sixmilebridge gaat niet door. De wereldkampioenschappen 'cross-country lopen' bij Dublin, op 24 en 25 maart, zijn twijfelachtig geworden.

Een hondenshow in Birmingham, de optocht voor Saint Patrick's Day in Dublin, de Botanische Tuin van Wales, oefeningen van het Britse leger: niets ontsnapt aan de mkz-angst. Alle jacht is verboden, hoewel de beleidsmakers zich het hoofd breken over de vraag wat er moet gebeuren als veel wild mkz oploopt. Het wild zou eigenlijk moeten worden afgeschoten, maar dat zou weer veel heen-en-weer stampen op het platteland betekenen.

De belangrijkste politieke vraag is of de parlementsverkiezingen doorgaan. De verwachting was dat ze in mei zouden plaatsvinden, misschien zelfs eerder. Maar omdat het drie weken kan duren voordat een besmet dier symptomen vertoont, wordt op zijn allervroegst eind deze maand duidelijk of de epidemie ten einde is. Zo niet, dan kunnen de campaigning en de stembusgang de zaak nog verergeren. Voorlopig ontdekken de Britten nog vrijwel iedere dag nieuwe besmettingshaarden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden