Branie is even verdwenen bij de Rode Duivels

EK voetbal | België's gouden generatie moet het deze zomer waarmaken in Frankrijk. Maar is de ploeg wel zo goed als wordt beweerd?

Het was misschien wat bombastisch, maar niemand die er raar van opkeek toen Eden Hazard vorig jaar, nadat het Belgische voetbalelftal zich had gekwalificeerd voor het EK, verkondigde dat België in Frankrijk alleen voor de hoofdprijs zou gaan.

De Belgische aanvaller van Chelsea verwoordde wat veel landgenoten dachten maar nooit hardop uitspraken, omdat branie en zelfverzekerdheid nu eenmaal niet per definitie tot de karaktereigenschappen van een Belg behoren. Maar Hazard, man van de sierlijke dribbels, had zo zijn redenen. En de feiten ondersteunden hem.

België, tweede op de wereldranglijst van de Fifa, beschikt over een selectie met spelers die wekelijks acteren bij de beste clubs van Europa. Was het toeval dat afgelopen zondag, bij de 'uitzwaaiwedstrijd' tegen Noorwegen (3-2), de clubs vermeld stonden achter de spelersnamen op het wedstrijdformulier? Het waren niet de minsten. Manchester City (Kevin De Bruyne), Zenit Sint-Petersburg (Axel Witsel), Chelsea (Thibaut Courtois en Hazard) en Tottenham Hotspur (Toby Alderweireld en Jan Vertonghen) heten de werkgevers zoal.

Een unieke generatie, klinkt het al jaren in België. Het WK in Brazilië, waar België in de kwartfinale strandde tegen de latere finalist Argentinië, kwam wellicht nog iets te vroeg voor de Rode Duivels. Nu - twee jaar verder, twee jaar rijper - moet het gebeuren, vindt men.

Maar er zijn twijfels. Branie heeft plaatsgemaakt voor ingetogenheid, hoop is verdreven door angst. Want is de Belgische ploeg wel zo goed als wordt beweerd? De oefencampagne, die moest dienen als opmaat voor een reeks galavoorstellingen op Franse bodem, leidde tot twijfels over de kansen van de Belgen. Een wankele verdediging, een bondscoach (Marc Wilmots) die voortdurend goochelt met zijn systeem (4-2-3-1 of toch 4-3-3?) en stroef spelende paradepaardjes als De Bruyne en Hazard zorgden voor kopzorgen. De Standaard schreef al over 'De zeven knopen die Wilmots moet doorhakken'. Alleen Romelu Lukaku (Everton) toonde vorm. De spits wist in drie oefenwedstrijden even zo vaak te scoren.

Vooral de defensie baart zorgen bij de Belgen. Want tegenover de klinkende namen die het middenveld en de aanval bestrijken, staan verdedigende krachten die hun brood verdienen bij clubs als Oostende (Jordan Lukaku), Galatasaray (Jason Denayer) en het Canadese Montreal Impact (Laurent Ciman). Die laatste dacht dat hij in het ootje werd genomen toen hij een uitnodiging kreeg voor de Rode Duivels. Maar Wilmots, die de ene na de andere verdediger zag afvallen (onder wie aanvoerder Vincent Kompany), moest iets.

De gevolgen daarvan waren goed zichtbaar in de laatste oefenwedstrijd tegen Noorwegen, die maar ternauwernood gewonnen werd. Als België aan de bal is, is het genieten, maar bij balverlies oogt de ploeg fragiel. "Dit team heeft tijd nodig", zei Alderweireld (oud-speler van Ajax) na de laatste test. "We zullen echt in het toernooi moeten groeien. Als we van Italië winnen, kan er iets ontstaan." Italië (maandag) is de eerste tegenstander voor België, waarna Ierland (18 juni) en Zweden (22 juni) volgen.

De belangrijkste les uit de oefencampagne? Alderweireld: "Dat we beter moeten worden in de omschakeling, want we hebben natuurlijk niet de hele wedstrijd de bal." En met die woorden in gedachten is Italië, dat al heeft aangekondigd onvervalst catenaccio te gaan spelen, niet bepaald een geruststellende eerste opponent. Defensieve wanorde zal direct afgestraft worden. "Tegen Italië betalen we dat cash", aldus Wilmots na de flaters tegen Noorwegen.

"Individueel zijn het goede spelers, maar het is nog geen team", legde voormalig trainer Aad de Mos de vinger op de zere plek. "Deze jongens moeten nog leren om voor elkaar te vechten." De vraag is of ze dat kunnen. Of België, verdeeld door talen en culturen, straks een eendrachtig voetballand zal zijn. Alleen dat biedt een sprankje hoop voor hen die wensen dat de woorden van Eden Hazard waarheid zullen worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden