Branden in Californië jagen 300.000 mensen op de vlucht

Zeker 300.000 mensen in de Amerikaanse staat Californië hebben op last van de autoriteiten hun huizen verlaten.

In de staat woeden grote bosbranden, aangewakkerd door stormachtige winden, waardoor al zeker 1000 vierkante kilometer land in de as is gelegd. Al 650 huizen en honderd bedrijven zijn afgebrand.

Gouverneur Arnold Schwarzenegger heeft de noodtoestand uitgeroepen in zeven ’counties’ (provincies), en 1500 man van de Nationale Garde opgeroepen om de brandweer te helpen bij de bestrijding van talrijke natuurbranden. Ook heeft hij het leger om blusvliegtuigen gevraagd. President Bush heeft federale hulp toegezegd. De buurstaten Nevada en Arizona hebben brandweerteams en materieel gestuurd.

Vooral de regio rond de stad San Diego is getroffen. Eén persoon is overleden en meer dan twintig personen zijn gewond geraakt.

De branden breiden zich uit. „De wind houdt nog steeds hard aan, waardoor het extreem moeilijk is om de branden te stoppen”, zei een woordvoerder van de brandweer van San Diego. Volgens hem zijn de branden ernstiger dan in 2003. Toen vonden 22 mensen de dood en werden 3000 huizen verwoest. Het land is bovendien bijzonder droog. In Californië is dit jaar slechts een vijfde van de normale hoeveelheid neerslag gevallen.

Vooral de regio rond de stad San Diego is zwaar getroffen. Hier zijn 250.000 mensen geëvacueerd. Ziekenhuizen, bejaardenhuizen en gevangenissen zijn ontruimd. De brandweer van San Diego laat weten dat het de middelen mist om alle huizen te redden.

In het welvarende Malibu worden veel huizen van filmsterren bedreigd. Onder de geëvacueerden zijn de acteurs Dick Van Dyke, Mel Gibson en actrice Olivia Newton John. Het nagebouwde kasteel Castle Kashan met een vloeroppervlak van 930 vierkante meter, dat te koop stond voor 17 miljoen dollar, werd in de as gelegd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden