Brabander vestigt naam in Major League

Als er ooit een boek over Rick van den Hurk komt, moet de schrijver goed nadenken over het genre. Sprookjesboek, heldenepos, avonturenroman of thriller; het kan allemaal.

Vorige week debuteerde de 21-jarige werper op de heuvel van het Dolphin Stadium in Miami (Florida) in de Amerikaanse Major League, het mekka voor iedere honkballer. Geen gekke positie voor een jongen die in Nederland nooit één hoofdklassewedstrijd speelde, als catcher naar Amerika vertrok en die zijn debuut in het Nederlands team nog moet maken. Als dat laatste er, nu zijn carrière zo’n voortvarende koers genomen heeft, ooit van komt...

De geboren Eindhovenaar begon als peanutballertje bij PSV, volgde zijn vader die trainer was bij eersteklasser Twins en ontwikkelde zich daar als catcher en buitenspeler. Als zestienjarige volgde hij de Playbal Baseball Academy van de Florida Marlins in Fort Lauderdale in de hoop ontdekt te worden.

Meestal is dat ijdele hoop. In de Verenigde Staten melden zich jaarlijks honderden talenten uit Europa; enkelen krijgen een contract en de meesten komen nooit verder dan een onbeduidend college team. Bij Van den Hurk liep het anders.

Het verhaal gaat dat zijn coaches hem tijdens een training op de heuvel posteerden. Want, zo was de redenering, lange spelers hebben vaak goede werpkwaliteiten.

Het probeersel was een succes. Met zijn 1.98 imponeerde én voldeed hij. Hij viel zó op dat hij een zesjarig contract in de wacht sleepte. Dat was in 2001. Daarna volgde een loopbaan door verschillende minor leagues. Ook dat is Amerika: veel spelen op laag niveau, hard werken om je capaciteiten te ontwikkelen, hopen gescout te worden en door te breken.

Voor het dramatisch effect in het epos was een blessurereeks vervolgens goed bruikbaar, maar voor Van den Hurk golden de tumor in de heup, de armkwetsuur, de oververmoeidheid en de elleboogblessure als frustrerende hindernissen in zijn onderbroken carrière.

Door het ongemak aan zijn arm miste hij in 2004 deelname aan de Olympische Spelen van Athene met het Nederlands team waarvoor bondscoach Eenhoorn hem wel selecteerde, maar ook noodgedwongen weer van de lijst schrapte.

Niettemin speelde hij, tussen de revalidaties door, in de Rookie League en vorig jaar in de Single A. Als pitcher voor de Waikiki Beach Boys op Hawaii, waar de Marlins hem tijdelijk onderbrachten, maakte Van den Hurk indruk met de meeste strikeouts van de competitie (zestig slagmannen uitgeschakeld in veertig innings). Daarop haalden de Marlins hem terug voor de hoofdmacht.

De beloning kwam vorige week dinsdag met het debuut als startend werper in de Major League tegen de Milwaukee Brewers. Onder rugnummer 56 (,,Dat pak hadden ze toevallig liggen’’) beleefde hij een mooi debuut, dat 4 2/3 inning duurde en waarin hij vijf strikeouts produceerde. In de vierde inning moest hij een tegenpunt incasseren.

Zondagavond kreeg zijn optreden een vervolg tegen de Atlanta Braves, waar hij als reliever 2 1/3 inning gooide. Zijn grote wens tegen landgenoot Andruw Jones te spelen kwam uit, al zal de tweepunten-homerun van de Curaçaoënaar hem minder bevallen zijn. Niettemin is het vertrouwen gebleven. Voor morgen is zijn derde optreden ingeroosterd: tegen de New York Mets.

Daar sta je dan als 21-jarige Brabander, tussen ’s werelds beste honkballers, in de grootste stadions, in de meest roemruchte competitie van de wereld.

Van den Hurk is de vijfde honkballer uit Nederland die ooit de Major League bereikte en pas – na Win Remmerswaal – de tweede pitcher.

Op de website van de Florida Marlins staat vermeld dat er nog geen biografie van hem beschikbaar is en ook onder het kopje ’highlights’ staat nog niets geschreven. Maar dat komt nog wel, want het boek over Rick van den Hurk lijkt nog lang niet af. Het definitieve genre wordt later wel bepaald.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden