Boze mijnwerkers Bolivia slaan minister dood

Een conflict tussen stakende mijnwerkers en de regering in Bolivia is uit de hand gelopen. Onderminister Rodolf Illanes (55) was donderdagochtend op weg naar de stakers om te onderhandelen over hun grieven toen hij door enkelen van hen werd gevangengenomen en doodgeslagen.

De Bolivianen zijn verbijsterd. Minister van defensie Reyi Ferreira zei dat Illanes was 'doodgemarteld'. Op televisie kon hij met moeite over de aanslag vertellen. Volgens minister van binnenlandse zaken Carlos Romero werd zijn onderminister op 'brute en laffe wijze vermoord'. Illanes was op weg naar Panduro, 160 kilometer van de hoofdstad La Paz. Een medewerker van Illanes wist te ontsnappen en werd opgenomen in een ziekenhuis. Ferreira zei dat er rond de honderd mensen zijn gearresteerd. De regering zet het leger niet in tegen de mijnwerkers.

De in coöperatieven georganiseerde kompels voeren al weken actie tegen een nieuwe mijnbouwwet. Zij blokkeren sinds maandag een aantal hoofdwegen waardoor duizenden Bolivianen hinder ondervinden. Bij een van hun wegblokkades kwam het woensdag tot geweld en werden twee mijnwerkers door de politie doodgeschoten. Dat heeft ongetwijfeld tot de oplopende spanning bijgedragen.

In totaal werken er wel honderdduizend arme Bolivianen in coöperaties in de ambachtelijke handmatige mijnbouw. Omdat de staatsmijnen weinig uitbetalen en de prijs van metalen is gedaald, willen zij ook met privébedrijven kunnen werken. Dat is nu verboden terwijl het leven steeds moeizamer wordt.

Bij het Nationaal Verbond van Mijnbouwcoöperatieven (Fedecomin) zijn zo'n negenhonderd coöperaties met in totaal 10.000 mijnwerkers aangesloten, die met het winnen van voornamelijk zilver, tin en zink in hun levensonderhoud voorzien. Het verbond was ooit een naaste bondgenoot van de linkse president Evo Morales, die na zijn aantreden in 2006 de mijnen nationaliseerde. Maar de relatie is verzuurd door beschuldigingen van vriendjespolitiek en autoritair bestuur.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden