Boybands voor elke generatie

Boybands komen en gaan. En maken dan na een paar jaar weer een comeback. Een toptien van opmerkelijke jongensgroepen.

1. Osmonds 1958-heden.
"Ze hebben gezichten die stralen van een natuurlijke en ongedwongen schoonheid. (...) En hun stemmen lijken wel een klokkenspel." Een journalist van het persbureau UPI heeft in 1963 geen moeite om de sterke punten van de Osmond Brothers te herkennen. De Amerikaanse broers zingen als engeltjes en met hun glanzende haardossen lijken ze zo te zijn weggelopen uit een shampooreclame. Vooral Donny Osmond doet het goed bij de meisjes en wordt dankzij de sentimentele cover van het nummer 'Puppy love' ook als solo-artiest een tieneridool.

De Osmondmania loopt met hits als 'Crazy horses' in de jaren zeventig hoog op en neemt soms angstaanjagende vormen aan. In 1973 probeert een menigte uitzinnige tienermeisjes zich met ijzeren staven toegang te verschaffen tot het hotel waar hun idolen verblijven. Hoewel ze inmiddels wat uit beeld zijn verdwenen, zijn de leden van de Osmond-familie nog steeds actief in de muziek en maakt zelfs een nieuwe generatie zich op om het stokje over te nemen. De acht zonen van Alan Osmond zijn actief onder de naam The Osmonds - Second Generation.

2. Menudo 1977-1997 en 2007-2009.
In Nederland zullen weinigen de naam Menudo kennen, maar in de jaren tachtig is deze latin pop-groep uit Puerto Rico de populairste boyband van Latijns-Amerika. Maar Menudo is ook de jongensgroep met het meest hardvochtige personeelsbeleid. Zodra een bandlid zestien wordt, de baard in de keel krijgt of te lang wordt, moet hij het veld ruimen. Daardoor heeft Menudo door de jaren heen een sterk wisselende bezetting gehad. Het bekendste voormalige lid is Ricky Martin, die na zijn boybandperiode als solo-artiest een van de populairste latinsterren wordt.

In 2007 wordt een poging gedaan de band nieuw leven in te blazen, maar door gebrek aan succes wordt Menudo in 2009 weer opgeheven.

3. New Edition 1978-1997 en 2003-heden.
In 1981 schrijven vijf tieners zich in voor een talentenjacht. Hun doel: geld winnen zodat ze een filmpje en een pizza kunnen betalen. Ze eindigen als tweede, maar worden wel opgepikt door producer Maurice Starr. Hij ziet in de jongens een nieuwe versie van de Jackson 5 en doopt de band derhalve New Edition. Met hun R&B-songs scoort New Edition vele hits en wordt razend populair bij jonge meisjes. Zo populair dat winkelcentra in de VS geen promotie-activiteiten meer willen houden voor de groep, nadat een optreden in een winkelcentrum volledig uit de hand is gelopen omdat vijfduizend gillende meisjes op het evenement afkomen. "De meisjes hadden geen zangers van hun eigen leeftijd waar ze over konden zeggen: 'Met hem wil ik ooit trouwen. Dus we kwamen op het juiste moment", aldus zanger Ralph Tresvant in de Sunday Star News in 1985.

New Edition is de band die verantwoordelijk is voor de hausse aan boybands in de jaren tachtig en negentig.

4. New Kids on the Block 1984-1994 en 2008-heden.
New Kids on the Block is het tweede project van producer Maurice Starr en groeit uit tot de op twee na best verkopende boyband aller tijden. De Amerikanen verkopen ruim 80 miljoen platen en scoren hits als 'Tonight' en 'I'll be loving you'. NKOTB staat vooral bekend om de energieke door hiphop-geinspireerde dansroutines en een dansbare mix van pop, rock en hiphop.

Het optreden van de band in 1991 in Ahoy brengt de jonge fans in extase, maar kan de recensent niet bekoren: "Maar hoe snerpend er in de volière ook getjilpt werd, het was nog vele malen te prefereren boven het geluid dat de band voortbracht. Blikkerige, nondescripte deuntjes, met zang die, voor zover hoorbaar, een dikke voldoende voor de valsheid scoorde."

Acteur Mark Wahlberg maakt korte tijd deel uit van de band, maar verlaat na enkele maanden NKOTB en kiest voor een carrière als acteur ('Boogie nights').

De groep valt in 1994 uit elkaar, maar in 2007 komt het tot een reünie en een jaar later verschijnt het nieuwe album 'The block'. Momenteel is NKOTB met de Backstreet Boys bezig aan een tournee door Noord-Amerika.

5. Take That 1990-1996 en 2005-heden
Met hun mix van dansbare pop en sentimentele soulballads wordt het Britse vijftal Take That een van de succesvolste boybands van de jaren negentig. Als belangrijkste songschrijver is Gary Barlow het muzikale brein, maar bij de tienerfans zijn vooral Mark Owen en Robbie Williams populair. Het eerste Nederlandse optreden leidt in 1994 tot hysterische taferelen. De suggestieve heupbewegingen van Howard Donald doen vierhonderd meisjes flauwvallen.

In artistiek opzicht heeft het concert weinig om het lijf, constateert Trouw: "Het is van een smakeloze simpelheid die aanslaat bij meisjes van veertien." Robbie Williams verlaat in 1995 de groep en ontpopt zich met zijn natuurlijke charme en ondeugende grijns tot de beste entertainer van zijn generatie. Een jaar na zijn vertrek besluiten ook de andere bandleden er een punt achter te zeten. Het nieuws slaat bij de fans in als een bom: meisjes dreigen met zelfmoord en de Britse regering roept zelfs een telefoonlijn in het leven, om de radeloze fans op te vangen.

In 2005 komt de band weer bij elkaar voor een reünietour en in 2010 is ook Williams weer van de partij voor het nieuwe album 'Progress'. De band is nu bezig aan een Europese tournee.

6. Backstreet Boys 1993-heden.
De Backstreet Boys zijn nog steeds de succesvolste boyband aller tijden, met 130 miljoen verkochte albums. Impresario Lou Pearlman selecteert in 1993 de bandleden en doopt ze de Backstreet Boys, naar de vlooienmarkt op de Backstreet in Orlando.

De band verpulvert als snel alle boyband-records. Alleen al tussen 1997 en 2005 brengen de Boys ruim 500 miljoen dollar in het laatje. Hun handelsmerk is een door straffe beats gedomineerde mix van pop, rock en hiphop ('Get down'). De Backstreet Boys zijn momenteel op tournee door Noord-Amerika met NKOTB.

7. Caught in the Act 1993-1998
De meest succesvolle Nederlandse boyband is Caught in the Act. De band wordt opgericht door producer Cees van Leeuwen en doet het vooral goed over de grenzen. Met name in Duitsland is Caught in te act populair, mede dankzij een optreden in de Duitse versie van de soap 'Goede tijden, slechte tijden'. Maar ook in Azië, Scandinavië, Australië en Zuid-Afrika heeft de band veel fans. De groep verkoopt meer dan 15 miljoen albums en singles.

Het bekendste lid van de groep is Bastiaan Ragas, die na Caught in the act doorbreekt als musicalster en presentator. Eerder dit jaar zei Ragas een reünie van Caught in the act niet uit te sluiten. "Ik word er vaak voor gevraagd", aldus de zanger in het RTL 4-programma 'Life 4 You'. "Ik heb gezegd: 'Als we het goed doen en het groots aanpakken, op hetzelfde niveau als toen, dan wil ik daar graag over praten."

8. Boyzone 1993-2000 en 2007-heden.
Boyzone is het Ierse antwoord op het Amerikaanse boyband-geweld. De groep is het geesteskind van Louis Walsh, die ook tekende voor de successen van zanger Johnny Logan en Westlife. Met Stephen Gately en Ronan Keating als meest in het oog springende leden verkoopt de band 20 miljoen cd's en scoort vooral met zoetige ballads ('No matter what').

In 2008 schrijft Boyzone geschiedenis door als eerste boyband een homostel in een video te tonen. Terwijl de andere bandleden in de clip van 'Better' een vrouw toezingen, richt Gately die in 1999 uit de kast is gekomen zich tot een man. Het is de laatste keer dat Gately in een Boyzone-video te zien is. Hij overlijdt in 2009 tijdens een vakantie op het Spaanse eiland Mallorca aan een longoedeem.

9. 'N Sync 1995-2002
Chris Kirkpatrick is eigenlijk in de running voor de laatste plek in de Backstreet Boys. Maar tijdens een gesprek met Lou Pearlman zegt de impresario dat hij een nieuwe band zal financieren als Kirkpatrick de zangers bij elkaar zoekt. Tijdens de zoektocht stuiten de bandleden op een tape van Justin Timberlake, die tot dat moment vooral bekend is van het televisieprogramma de 'Mickey mouse club'. De groep ontleent zijn naam aan de opmerking van de moeder van Timberlake dat hun stemmen zo 'in sync' klinken, zo goed bij elkaar passen. De band uit Orlando verkoopt 56 miljoen platen en scoort hits als 'I Want You Back' en 'It's Gonna Be Me'.

In 2002 kondigt de band een pauze aan, om in 2007 officieel uit elkaar te gaan. Na het uiteenvallen van de band is Justin Timberlake een van de weinige voormalige boyband-leden die commercieel succes aan artistieke waardering weet te koppelen.

10. Marilyn's Boys 2002-2003
De Duitse groep Marilyn's Boys geeft in 2002 een nieuwe betekenis aan het woord boyband. De groep bestaat niet alleen uit jongens maar richt zich ook op jongens. Marilyn's Boys claimt de eerste openlijke homoboyband van Duitsland te zijn. De leden zijn gerecruteerd tijdens een auditie in een Hamburgse nachtclub en brengen als eerste single het dansbare 'I give you the stars' uit. Het Berlijnse homoblad Sergej typeert het nummer als 'meer boa's en make-up dan strakke jeans en driedagenbaardjes'. Een jaar later volgt nog een tweede single ('Hot stuff'), maar daarna wordt het stil rond het vijftal. Het gebrek aan succes heeft er mogelijk mee te maken dat de formatie de beoogde doelgroep, andere homo's, niet weet te bereiken.

In het Amerikaanse homotijdschrift The Advocate vertelt bandlid Jeremy Golledge dat tachtig tot negentig procent van de fans uit heteromeisjes bestaat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden