Bovenmenselijke demarrage

Froome stijgt ver boven zijn concurrenten uit, en daarmee verdwijnt de spanning uit de Tour

EDO STURM

Inpakken en stante pede naar Parijs. Chris Froome deelde in de eerste bergrit zo'n zware mokerslag uit dat de conclusie nu al mag luiden dat de Tour de France een gelopen koers is. De kille cijfers na de etappe van gisteren zullen zelfs de ras-optimisten ontnuchteren. Froome staat voor Tourbegrippen bijna drie lichtjaren voor op de rest.

Het deed daarom wat grotesk aan toen de 30-jarige Engelsman het cliché der Tourclichés lichtte en doodgemoedereerd opmerkte dat Parijs nog ver is. Tja.

Wie kan Froome na zijn strafexpeditie op de eerste de beste berg in de Ronde van Frankrijk nog van het geel afhouden? De overige leden van de 'Fab Four', Contador, Nibali en Quintana, moesten bovenop La Pierre-Saint-Martin bij wijze van spreken worden gereanimeerd.

De term slagveld viel op weg naar boven in de Pyreneeën. Dat was een onvolledige beschrijving van de tiende etappe. Op de flanken van wat eigenlijk de Col de Soudet heet, losten kleine en grote drama's elkaar in sneltreinvaart af, terwijl Froomes ploeg Sky vooraan oorlog maakte.

Het eerste slachtoffer was Wilco Kelderman, die als aangeschoten wild ervoer dat je in de Tour zelden herstelt van een val. De volgende was Andrew Talansky, Amerika's hoop in bange dagen. Talansky's excuus was het ondoordachte hotelbeleid van de Tourdirectie. Hossende Fransen namen maandagnacht voor zijn hotelraam alvast een voorschot op Quatorze Juillet.

Sky, met Wout Poels aan de trekker, vuurde nog maar een keer een groot explosief af. Ook dat was meteen raak, voelde Vincenzo Nibali. De Tourwinnaar van vorig jaar moest zijn eigen weg ophoog aanvaarden. De Italiaan was het tevens het grootste slachtoffer.

De Engelse sloophamer rolde voort. De lijst met namen van gevallenen werd groter en groter. Bauke Mollema was de volgende renner van naam die bezweek. "Ik kon gewoon niet harder", zei Mollema een illusie armer. Niet veel later loste Laurens ten Dam: "Toen Wout op kop begon te rijden, toen was het ineens plof en was het gedaan."

Het genadeschot diende de Brit uiteindelijk zelf toe. Contador, Van Garderen en als laatste en zeker niet de minste Nairo Quintana, bezweken na Froomes bovenmenselijke demarrage. "We hoorden op de radio dat veel grote namen moesten lossen", legde Froome het scenario uit. "Ik vroeg mijn ploeg om nog een beetje extra te geven."

Wat boven restte was een dolblije Froome en toch ook het gevoel van een anticlimax. De Tour die de andere voorgaande 101 edities zou doen verbleken, was goed en wel over voor hij was begonnen.

undefined

Gesink wilde eens gek doen

Het was on-Gesinks wat de Nederlander op de slotklim van de buitencategorie ineens in zijn hoofd haalde. Alsof hij de vorige Gesink beneden in het dal had achtergelaten. Daar kwam het wel op neer toen de anders zo berekenende coureur tegenover de NOS opbiechtte dat hij 'eens gek' wilde doen.

De oude Gesink had het nooit in zijn hoofd gehaald te demarreren zo ver voor het doek van de laatste kilometer. De Gesink die gisteren alle registers opentrok richting skidorp La Pierre-Saint-Martin is een heel andere coureur, herboren haast. "Ik dacht er heel even over na. Het was niet besproken of zo."

Heel even ook rook Gesink aan de etappewinst. Toen geletruidrager Chris Froome voorbij stoof, wist Gesink in elk geval dat hij mooie zaken zou doen voor het klassement. Hij staat na een bevlogen rit achtste, op ruim vier minuten van de Engelsman.

Zijn ploegleider Merijn Zeeman verraadde onbedoeld en wellicht treffender dan Gesink zou kunnen, de metamorfose van de kopman van LottoNL-Jumbo. Tranen van ontlading rolden over Zeemans gezicht na afloop. "Alle tegenslag en dan dit. Hij verbaast ons allemaal."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden