Boven de kooi vallen harde woorden

Amsterdam rekent af met de verguisde Bijlmermeer. De meeste flats gaan tegen de vlakte. De bewoners krijgen er een huisje met tuintje voor terug. Wat blijft er straks nog over van het vertrouwde Bijlmergevoel? Vandaag: de vogeltjeswedstrijden.

AMSTERDAM - Op een van de balkons van flat Huigenbos in de Bijlmermeer hangt een man over de reling. Hij is vanmorgen vroeg opgestaan voor de eerste vogeltjeswedstrijd van het seizoen. Ver beneden hem rijden auto's langzaam het grasveld op. Met de neus naar het strijdtoneel komen ze keurig in het gelid te staan. De Surinaamse mannen hebben geluk deze zondag. Het is windstil en nog net niet te koud voor hun tropische vogels. Sommigen hebben hun wedstrijdvogel op het dak van hun wagen gezet. Dan kunnen ze vast aan de geluiden wennen.

Al 25 jaar houdt zangvogelvereniging De Ringmasters competitie in de Bijlmermeer. En ondanks al het groen rond de hoge flats moesten de vogelaars al drie keer verhuizen. Van de Bijlmerweide werden ze verjaagd door de naastgelegen manege, waar de paarden de vogels schrik aanjoegen. De vereniging verhuisde naar het Bijlmerplein, maar daar moesten zij wijken voor nieuwbouw. ,,De wijk is naar ons genoemd', zegt Bhan Oedayrajsingh Varma trots. De voorzitter van de Ringmasters heeft zelf geholpen met de straatnamen van de Vogeltjeswei. Je kunt er nu lopen door de Picolet- en de Geelbekstraat.

Nu staan ze dan op een gedempt stukje 'gracht' aan de Huntumdreef, ingeklemd tussen een flat en de snelweg. De hoofdscheidsrechter loopt koortsachtig rond. Hij heeft vanochtend 36 tropische vogels ingeschreven. Op drie verschillende plekken in de wei zijn er wedstrijden aan de gang. Suniel Chedie staat gespannen naar zijn Ronaldo te staren, die net in de arena aan zijn kwartiertje is begonnen. De twa-twa moet zoveel mogelijk 'slagen' maken en zijn rivaal, die naast hem hangt, verslaan. In de auto wacht het vrouwtje, dat achter de hand wordt gehouden voor het geval het mannetje er vandaag geen zin in heeft en nog eens extra moet worden opgehitst.

Chedie ziet het niet zitten vandaag. ,,Twee van mijn vogels hebben al verloren, het is te koud vandaag.' Hij kan het weten, want Chedie is al twee keer kampioen geworden. Aan de streepjes op het scorebord te zien gaat Ronaldo het wel redden. De ict'er staat stijf van de spanning. ,,Ik heb hier meer stress dan op mijn werk. De vogels erfde ik van mijn opa, die zeven jaar geleden overleed. Eerst dacht ik: 'Dat is niks voor mij'. Maar ik vond toch dat ik de traditie moest voortzetten. En nu ben ik eraan verslaafd.'

In de arena naast hem is ruzie ontstaan. Een van de hulpscheidsrechters windt zich verschrikkelijk op. Iemand probeert de Haagse kampioen van vorig jaar te laten meedoen. ,,Competitievervalsing', oordeelt de Amsterdamse voorzitter. Boven de kooi worden harde woorden gesproken en de vreemdelingen vertrekken.

Ramdien doet niet mee. Hij kijkt of er goede vogels tussen zitten, want de man is 'hobby kweker'. Vroeger, zo vertelt hij, kwamen de meeste vogels uit Suriname, maar door het vervoersverbod van de KLM kan dat niet meer. Maar hij weet zeker dat ook Bouterse iets met het verbod te maken heeft. ,,Bouterse is zelf een vogelman. Ze zeggen dat een paar jaar geleden zijn beste vogel werd gestolen en naar Nederland ontvoerd. Toen zou Bouterse er persoonlijk voor gezorgd hebben dat er een vervoersverbod kwam.'

De vogeltjeswedstrijden in de Bijlmer zijn zo populair, dat er bussen met Japanse toeristen naar de Huntumdreef komen. Gek is dat niet, want de sport komt oorspronkelijk uit Azië. ,,De hindoestanen en Chinezen brachten het mee naar Suriname', zegt Oedayrajsing Varma. ,,In Suriname gingen ze naar de Indianen, die nieuwe vogels voor hen vingen. En wat denk je: ze bleken veel mooier te zingen.'

Echt blij zijn de vogelmannen niet met de toeristen. ,,Ze rennen de bus uit en duiken boven op de kooitjes. Sommige vogels schrikken zo, dat ze meteen stoppen met zingen.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden