Boston één zege verwijderd van conference-finale

(Novum) - Boston Celtics is nog maar één zege verwijderd van de eerste finale in de Eastern Conference sinds 2002. In de eigen Banknorth Garden waren de Celtics met 96-89 te sterk voor Cleveland Cavaliers. Ondanks 35 punten van Cavs-sterspeler LeBron James, slaagde Boston erin de overwinning naar zich toe te trekken. De Big Three, Kevin Garnett, Ray Allen en Paul Pierce, waren gezamenlijk goed voor 66 punten.

In de best-of-sevenserie leiden de Celtics nu met 3-2. Vrijdag staat in Cleveland het zesde duel op het programma. De Cavs moeten winnen om een beslissende zevende wedstrijd te kunnen spelen, die dan weer in Boston plaatsvindt. De Celtics zijn deze play-offs thuis nog ongeslagen, maar wisten uit nog geen duel te winnen.

"We weten dat het een wedstrijd is die we moeten winnen", zei James na de wedstrijd. "Thuis zijn we een erg goed team, maar uit moet het gebeuren. Een team met LeBron James is echter nooit wanhopig."

Na vier matige wedstrijden leek James woensdag eindelijk in zijn ritme te komen. De Cavaliers gingen met drie punten voorsprong de rust in en James zat al aan een score van 23 punten. In de tweede helft kwam hij echter nauwelijks meer in het verhaal voor. De Celtics schakelden een tandje bij en overklasten de Cavs in het derde kwart. In de laatste twaalf minuten deed de verliezend finalist van vorig jaar nog wel iets terug, maar kwam niet meer in de buurt van de zege.

De Celtics waren na afloop van het duel overtuigd van een goede afloop in deze series. "We gaan die zege pakken. Ik weet niet wanneer, maar hij komt er", zei trainer Doc Rivers. "En ik geef de voorkeur aan winst in het zesde duel." Ook Garnett, goed voor 26 punten en zestien rebounds, hoopt op een eerste uitzege in de play-offs. "Het momentum dat we vanavond hebben gepakt, moeten we vasthouden tot en met vrijdag als we op bezoek gaan in Cleveland."

In de Western Conference nam Los Angeles Lakers een 3-2 voorsprong in de best-of-sevenserie. Het team van sterspeler Kobe Bryant won in het eigen Staples Centre met 111-104 van Utah Jazz. Bryant maakte 26 punten, maar ook Lamar Odom (22 punten) en Pau Gasol (21 punten) leverden hun bijdrage aan de overwinning. Vrijdag vindt in Salt Lake City het zesde duel plaats.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden