Bosbranden Californië breiden zich uit

LOS ANGELES (ANP) - De dertien grote bosbranden die in de Amerikaanse staat Californië woeden breiden zich uit. Zeker 1000 vierkante kilometer land is inmiddels verwoest en zeker zeshonderd huizen, honderd bedrijven en vijftig bijgebouwen vielen ten prooi.

De bosbranden zorgen sinds zondag voor grote problemen. Een persoon is overleden en meer dan twintig personen raakten gewond.

De autoriteiten verwachten dat de situatie verergert wanneer harde woestijnwinden de vlammen in de regio doen oplaaien. ,,De wind houdt nog steeds hard aan, waardoor het extreem moeilijk is om de branden te stoppen'', aldus een woordvoerder van de brandweer van San Diego. Volgens hem zijn de branden ernstiger dan in 2003. Toen vonden 22 mensen de dood en werden 3000 huizen verwoest. Het land is bovendien bijzonder droog. In Californië is dit jaar slechts een vijfde van de normale hoeveelheid neerslag gevallen.

Noodtoestand

Gouverneur Arnold Schwarzenegger van de Amerikaanse staat Californië heeft maandag 1500 man van de Nationale Garde opgeroepen om de brandweer te helpen bij de bestrijding van talrijke natuurbranden. Ook heeft hij het leger om blusvliegtuigen gevraagd. De gouverneur spreekt van een ,,tragedie'' en heeft in zeven districten de noodtoestand uitgeroepen.

Vooral de regio rond de stad San Diego is zwaar getroffen. Hier zijn 250.000 mensen geëvacueerd. Ziekenhuizen, bejaardenhuizen en gevangenissen zijn ontruimd. Volgens Lisa Blake van de brandweer van San Diego mist de brandweer de middelen om alle huizen te redden.

Bulldozers

In totaal bestrijden 4900 brandweerlieden met 314 brandweerwagens het vuur. Verder gaan ze het vuur met negentien vliegtuigen, vijftien bulldozers en acht helikopters te lijf. De brandweer kan volgens Zev Jaroslavsky van de gemeente Los Angeles het werk nauwelijks aan. Buurstaten hebben extra brandweerlieden naar Californië gestuurd.

In het welvarende Malibu worden veel huizen van filmsterren bedreigd. Onder de geëvacueerden zijn de acteurs Dick Van Dyke, Mel Gibson en actrice Olivia Newton John. Het nagebouwde kasteel Castle Kashan met een vloeroppervlak van 930 vierkante meter en dat te koop stond voor 17 miljoen dollar, werd in de as gelegd. Ook de presbyteriaanse kerk moest er aan geloven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden