Bosbranden blijven Californië bedreigen

Brandweer heeft nog lang geen contr0le over de uitdijende branden

Verwoestende bosbranden in Californië grijpen nog altijd snel om zich heen. Bijna zeshonderd huizen en honderden andere gebouwen zijn tot nu toe vernietigd. De natuurbranden zijn de ergste in de Verenigde Staten dit jaar, en exploderen binnen enkele uren naar enorme omvang.

Meer dan 23.000 mensen zijn sinds dit weekeinde uit hun huizen gejaagd. Voor een ex-docente van 72 jaar met MS kwam hulp te laat, vier brandweermannen zijn gewond geraakt. Verscheidene mensen worden vermist, aldus de directeur van de calamiteitendienst, Mark Ghilarducci.

Een brand woedt in het noorden van de staat, bij Napa Valley, de andere 300 kilometer verderop in de Sierra Nevada. Die vuurzee ten zuidoosten van Sacramento is inmiddels gegroeid tot een oppervlakte van zo'n 260 vierkante kilometer, waarvan gisterochtend slechts 5 procent onder controle was.

De branden kunnen zich zo snel uitbreiden door de droogte waar de gebieden al vier jaar mee kampen. Gouverneur Jerry Brown kondigde zondag de noodtoestand af, waardoor extra middelen beschikbaar kwamen voor bestrijden van de brand en opvang van evacués.

De brandweer meldde gisteren enigszins grip te krijgen op het vuur. Het was die dag iets minder warm dan in het weekeinde. Desondanks wordt nog gevreesd voor negenduizend panden. Er zijn al meer dan drieduizend brandweerlieden actief.

Ook in de nationale parken Sequoia en Kings Canyon grijpen natuurbranden om zich heen. Deze begonnen al in juli, maar zijn nog steeds niet geblust. De brandweer heeft de vlammen daar voor een derde deel onder controle. De beroemde gigantische sequoia-bomen in de parken lopen nog steeds risico. Om hen te beschermen zijn preventief stroken natuurgebied afgebrand.

De hoeveelheid sneeuw in de bergen van de Sierra Nevada is in zeker vijfhonderd jaar niet zo laag geweest als nu. Amerikaanse onderzoekers waarschuwen dat het watertekort op gaat lopen. Met de klimaatverandering zullen de problemen groeien.

Het sneeuwdek in het berggebied was dit voorjaar slechts 5 procent van het gemiddelde van de vorige eeuw. Op basis van berekeningen van sneeuwval, temperaturen en de jaarlijkse groei van bomen concluderen onderzoekers dat er in zeker vijfhonderd jaar niet zo weinig sneeuw moet zijn geweest. Ongeveer een derde van de Californische watervoorraad komt uit de Sierra Nevada.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden