'Bony? Ik heb gehoord dat hij 'n aardige speler is'

"Wilfried Bony?" Het duurt even voordat Ambeu Pacome Elysee en Marc Ahiba begrijpen over wie de vraag gaat. Ze zijn naar Rustenburg gekomen om de Afrika Cup-wedstrijd Ivoorkust tegen Togo te zien. Ze dragen fel oranje shirts met daarop de tekst '100% Elephants'. 'De Olifanten' is de bijnaam van hun nationale elftal. Ze studeren in het Zuid-Afrikaanse Pretoria, maar komen uit Ivoorkust.

"O ja Bony, een goede voetballer", zegt Elysee na enige bedenktijd. "Sterk. En hij scoort veel." Hij weet dat Bony in Nederland speelt en dat de spits het daar bijzonder goed doet. "Vitesse heet die club toch? Is hij daar geen topscoorder? Echt, scoorde hij dit seizoen al zestien keer? Dan moet hij snel naar een Europese topclub. Daar is hij dan goed genoeg voor."

Ahiba is minder op de hoogte. "Ik heb vooral over Bony gehoord", zegt hij. "Ik heb hem praktisch nog nooit zien spelen. Ik kan dus niet goed over hem oordelen." Bony speelt al vijf jaar buiten Ivoorkust. De aanvaller vertrok op 20-jarige leeftijd uit zijn geboorteland, ver voordat hij een ster zou worden.

Dat wil zeggen: een ster in Nederland. Want Bony mag dan topscoorder zijn in de Eredivisie, een plek in de basis bij Ivoorkust heeft hij deze Afrika Cup niet. Zelden gehad ook sinds hij eind 2010 debuteerde. Bony moet de grote ster Didier Drogba voor zich dulden in de hiërarchie.

En dat niet alleen. Ook op de bank heeft hij concurrentie: de in Engeland opgeleefde oud-speler van PSV Arouna Koné, de boomlange spits Lacina Traore, die bij het Anzhi Makhachkala van Guus Hiddink speelt, en voormalig Feyenoorder Salomon Kalou.

Bony is dus nog geen grote meneer in het nationale team van Ivoorkust. De ruim 150 Ivoriaanse fans in het verder erg lege Royal Bafokeng Stadion in Rustenburg noemen zonder uitzondering of Drogba of Yaya Touré als hun favoriete speler. Ook Elysee en Ahiba.

"Het hele team draait om Touré", zegt de laatste. "Drogba wordt topscoorder van het toernooi", vult Elysee aan. En Bony dan? "Die gaat zeker óók scoren... als hij speelt tenminste", zegt Elysee. "Maar ik vraag me eerlijk gezegd af of hij erg veel minuten gaat maken dit toernooi."

In ieder geval blijft Bony de eerste 74 minuten van de Afrika Cup 2013 op de bank. En in het kwartier dat hem rest weet hij, tegen de verwachting van Elysee in, niet te scoren. Ploeggenoot Gervinho wel. Hij bezorgt 'De Olifanten' vlak voor tijd een 2-1 overwinning op Togo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden