Bondscoach Henk Groener gaat van de Nederlandse handbalvrouwen naar de Duitse

Henk Groener begint op 1 januari aan zijn nieuwe baan als coach van de Duitse vrouwen. Beeld Jorgen Caris

Nadat hij de Nederlandse handbalvrouwen naar de top loodste, staat Henk Groener nu voor dezelfde taak in Duitsland.

Op de website van de Deutscher Handballbund wordt Henk Groener als nieuwe bondscoach van de Duitse vrouwen op een lovenswaardige manier gepresenteerd. Vrij vertaald: We hebben een van onze belangrijkste functies in de topsport op een hoogwaardige manier kunnen invullen. President Andreas Michelman noemt Groener een voortreffelijke coach met wie de continuïteit op topniveau voor de toekomst is gewaarborgd.

Het is de Duitse bond niet ontgaan dat Groener (57) de afgelopen jaren de Nederlandse vrouwen naar de wereldtop heeft gebracht: zilver op het WK 2015, vierde op de Olympische Spelen van Rio en, onder Groeners opvolgster Helle Thomsen, zilver op het EK 2016. "Zo gaat dat in Duitsland", zegt Groener in een eetcafé in zijn woonplaats Leersum. "Die meneer heeft van een land dat wij niet kenden een land gemaakt dat om de medailles speelt. Kom dat bij ons ook maar even doen."

Met die opdracht begint Groener op 1 januari aanstaande, na het WK dat van 1 tot en met 17 december in verschillende Duitse steden wordt gehouden. Op die mondiale titelstrijd zal de oud-international zich nog afzijdig houden van het Duitse team, uit respect voor de huidige bondscoach. Hij is er dus niet bij als de vrouwen van Nederland en Duitsland elkaar op 8 december in Leipzig treffen, met waarschijnlijk winst in de groep als inzet.

Veel geld

Wie een blik werpt op de WK-selecties van Nederland en Duitsland valt onmiddellijk een ding op: vrijwel alle Duitse speelsters, op een na, komen uit in de eigen Bundesliga, terwijl alle zestien door bondscoach Helle Thomsen Nederlandse geselecteerde speelsters in het buitenland actief zijn. Groener: "De Duitse competitie is sterker dan in Nederland, ook in de breedte. Maar de clubs in Duitsland zijn ook weer niet absolute top."

Die Europese topclubs spelen in landen als Rusland, Macedonië en Hongarije. Vier vaste krachten van de Nederlandse ploeg staan onder contract bij twee topclubs in de Hongaarse competitie: Danick Snelder en Laura van der Heijden bij FTC-Rail Cargo Hungaria en Yvette Broch en Nycke Groot bij Györi Audi ETO KC. Die laatste club won afgelopen zomer de Champions League en heeft een begroting van zes à zeven miljoen euro.

Oranjespelers vieren het behalen van de finale na afloop van de halve finale van het Europees Kampioenschap handbal tussen Nederland en Denemarken in 2016. Beeld ANP

"Dat vinden wij veel geld", zegt Groener. "Maar er komen elke wedstrijd vijfduizend mensen, alle wedstrijden zijn live op tv en de club speelt elk jaar tot het laatst mee in de Champions League. In 2013 was het WK in Servië. Nederland had in 2012 het EK teruggeven en iedereen vroeg mij waarom we dat hadden gedaan. Dat ging over geld, zei ik. Hoezo, kreeg ik steeds te horen, dat betaalt de staat toch. Ja hier, maar bij ons niet. In die landen is toch een andere beleving en instelling."

Hard geknokt

Des te knapper is het dat de Nederlandse vrouwen zich naar de wereldtop hebben gewerkt, wil Groener maar zeggen. "We weten van iets weinigs toch iets moois te maken", zegt de geboren Arnhemmer met 208 interlands achter zijn naam. Hij begon in 2009 als bondscoach van de nationale vrouwenploeg en leidde het team naar het zilver op het WK van 2015 in Denemarken. Ook loodste hij Nederland voor het eerst naar de Spelen. In Rio werd vorig jaar het podium net gemist.

Kapot zat hij, geflankeerd door een aantal gedesillusioneerde speelsters, tegen de muur van de Future Arena na de nederlaag tegen Frankrijk in de olympische halve finales. Op heroïsche wijze knokte Nederland zich terug in de tweede helft, maar een aantal gemiste kansen brak de ploeg op. Vlak voor tijd knalde Lois Abbingh bij de stand 24-23 op de paal. Weg finale.

"We hadden zo ongelooflijk hard moeten werken om zover te komen. En dan mis je het op een haar na, dat is zuur. Maar het loopt zoals het loopt. In 2010 haalden wij voor het eerst het EK. De laatste kwalificatiewedstrijd was Macedonië uit. Drie seconden voor tijd gooide Macedonië de bal binnenkant paal eruit. Gaat die bal erin dan gaan zij naar het EK. De ene keer valt het jouw kant op, de andere keer de andere kant."

Snel gehandeld

Ruim een maand na de Spelen kwam het bericht naar buiten dat Groener stopte als bondscoach. Hij zou aanvankelijk nog zijn contract uitdienen tot en met het EK van december in Zweden, maar hij stopte met onmiddellijke ingang. Algemeen directeur van het Nederlands Handbal Verbond Sjors Röttger had niet veel tijd nodig om een opvolger te vinden. Vijf dagen na het vertrek van Groener werd de Deense Helle Thomsen gepresenteerd.

"Sjors wilde met mij al voor het WK in Denemarken praten over contractverlenging", kijkt Groener terug. "Ik schoof het steeds naar achteren en dat deed ik niet voor niets. Ik was acht jaar coach van de vrouwen en 25 jaar aan een stuk trainer. Na Rio ging het snel. Gesprekken met Sjors en de speelsters. Als we allemaal twijfelen hoeven we het wat mij betreft nergens over te hebben. De twijfels werden uitgesproken en dat was goed."

Had een medaille in Rio tot een andere uitkomst geleid? "Nee", zegt Groener resoluut. "Als dat was gebeurd had de euforie ons misschien verblind voor het feit dat het tijd was voor verandering. Sjors heeft snel gehandeld en dat was goed. Helle kende Nycke, een van onze sleutelspeelsters en ze houdt van snel handbal. Bij Spanje gingen ze ondanks twijfels na Rio wel door met de bondscoach. Op het EK werden ze in de groepsfase uitgeschakeld, terwijl Nederland met Helle knap tweede werd."

Met veel voldoening kijkt Groener terug op het proces dat de Nederlandse vrouwen naar de top van de wereld heeft gebracht. "We hebben veel dingen bereikt", zegt hij. "We hebben jonge talenten de ruimte geboden en Tess Wester (de keepster, red.) is daar een goed voorbeeld van. We hebben een stabiele ploeg overgedragen. Kijk hoe ze na de teleurstelling in Rio en na slechts een weekje trainen met Helle tweede op het EK werden."

De huidige selectie kan nog jaren mee, zeker tot en met de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. De gemiddelde leeftijd van de zestien speelsters op het WK is 25,8 jaar. En in de jongere lichting die eraan komt lijkt voldoende potentie te zitten. Eind oktober speelde een veredeld jeugdteam, met slechts twee A-internationals, twee oefenduels met Duitsland. Voor 9000 toeschouwers gaven de jonkies het thuisland goed partij.

In april had Groener het eerste gesprek met de Duitse bond. Daarvoor was er via de Internationale Handbalfederatie contact geweest met China en had een aantal buitenlandse club interesse getoond. Ook vroeg het NHV Groener of hij er iets voor voelde om coach van de nationale mannenploeg te worden, als opvolger van de opgestapte Joop Fiege. Die functie bekleedde hij al van 2002 tot 2005.

"Ik heb toen niet verlengd omdat ik niet het perspectief zag wat ik wel bij de vrouwen wel zag", aldus Groener. "Ik weet nu nog niet of dat er wel is. En ik was al in een ver gevorderd stadium met de Duitse bond. In Duitsland is vooral het mannenhandbal groot. De bond heeft een paar jaar geleden uitgesproken ook de vrouwen omhoog te willen helpen. Ik vind dat een mooi project."

WK handbal in Duitsland

Als verliezend finalist van het WK in 2015 beginnen de Nederlandse handbalvrouwen aan de mondiale titelstrijd in Duitsland. Onder Groeners opvolgster Helle Thomsen speelt Nederland vandaag tegen Zuid-Korea. Daarna volgen de duels met China (3 september), Kameroen (5 december), Servië (6 december) en Duitsland (8 december). De groepswedstrijden van Nederland zijn in Leipzig. De selectie bestaat uit: Tess Wester (SG BBM Bietigheim, Dui), Jasmina Jankovic (TuS Metzingen, Dui), Angela Steenbakkers (Blomberg Lippe, Dui), Martine Smeets (SG BBM Bietigheim, Dui), Yvette Broch (Györi Audi ETO KC, Hon), Danick Snelder (FTC-Rail Cargo, Hon), Angela Malestein (SG BBM Bietigheim, Dui), Debbie Bont (Kobenhavn Håndbold, Den), Laura van der Heijden (FTC-Rail Cargo, Hon), Nycke Groot (Györi Audi ETO KC, Hon), Lois Abbingh (Issy Paris Hand, Fra), Estavana Polman (Team Esbjerg, Den), Kelly Dulfer (Kobenhavn Handbold, Den), Jessy Kramer (Toulon-Saint Cyr Var Handball, Fra), Lynn Knippenborg (Buxtehuder SV, Dui), Charris Rozemalen (SG BBM Bietigheim, Dui).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden