'Boko Haram heeft Lagos als doelwit'

Politie pakt terroristen op in het zuiden

De Nigeriaanse terreurgroep Boko Haram probeert zijn bloedige werkterrein uit te breiden naar Nigeria's belangrijkste stad: Lagos. Dat vreest de woordvoerder van de nationale veiligheidsdienst DDS, Tony Opuiyo.

DDS maakte bekend dat er de afgelopen twee maanden veertien terroristen - andere bronnen spreken van negentien - zijn opgepakt in het zuidelijke Lagos (18 miljoen inwoners), de naburige deelstaat Enugu, de noordelijker gelegen hoofdstad Abuja en andere delen van het land buiten het afgelege noordoosten, waar Boko Haram doorgaans toeslaat.

De arrestanten hebben toegegeven betrokken te zijn geweest bij zelfmoordaanslagen of pogingen daartoe op meerdere plekken, aldus Opuiyo. Onder hen is een tiener die volgens de autoriteiten het internationale vliegveld in Abuja aan het bespioneren was.

Volgens Opuiyo is er een 'plotse instroom van Boko Haram-agenten' buiten het noordoosten vanwege het opgevoerde offensief tegen Boko Haram in hun thuishonk door het Nigeriaanse leger. Sinds het aantreden van president Muhammadu Buhari, een ex-dictator uit de dagen van het militaire bewind, is de complete legertop vervangen. Buhari's nieuwe bevelhebbers komen veelal uit Boko Haram-gebied en de leiding van de speciale eenheden tegen terreur zijn verplaatst van regeringsstad Abuja naar het noordoostelijke Maiduguri, waar Boko Haram in 2002 het daglicht zag. Desondanks gaan aanvallen in het noordoosten door. Afgelopen vrijdag vielen er nog vijftig doden in de deelstaat Borno.

Lagos is het economische hart van Nigeria, de kuststad heeft een grotere economie dan menig Afrikaans land. Tot op heden werd de stad niet geraakt door Boko Haram's activiteiten bijna tweeduizend kilometer verderop, hoewel sommige experts denken dat de autoriteiten twee explosies van juni vorig jaar in de haven van Lagos probeerden te verdoezelen. Ze deden die af als een ongeluk.

Machtszetel Abuja, in het midden van het land, is wel herhaaldelijk doelwit geweest, met vele tientallen doden als gevolg. Sinds de hardere aanpak van Boko Haram zijn ook buurlanden Tsjaad, Niger en Kameroen doelwit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden