Bob de Jong denkt al aan volgende Spelen

Dankzij nieuwe sponsor kan stayer in ieder geval dit seizoen vooruit

Hij droeg tijdens de sluitingsceremonie van Sotsji 2014 met gepaste trots de vlag van de Nederlandse olympische ploeg. Het leek voor de toen 37-jarige Bob de Jong zijn allerlaatste rondje bij de Winterspelen. Bij gebrek aan een degelijke sponsor werd de stayer uit Leimuiden na zijn vijfde olympische optreden min of meer gedwongen om serieus aan een maatschappelijke loopbaan te gaan denken.

Inmiddels heeft een geldschieter (Please Payroll) zich alsnog over hem ontfermd en durft hij alweer hardop te dromen van (het Zuid-Koreaanse) Pyeonchang 2018. "Een jaar zonder inkomsten had ik wel gered", zegt de zevenvoudige wereldkampioen nuchter. "Maar twee jaar zonder inkomen wordt een ander verhaal."

"Dat gaat ten koste van je concentratie en motivatie. Dan ga je te veel nadenken hoe het verder moet. Dankzij mijn nieuwe sponsor kan ik in elk geval dit seizoen vooruit. We hebben bovendien de intentie om langer met elkaar door te gaan. Met deze steun sluit ik de volgende Winterspelen niet uit", legt hij uit.

Met een ludiek spandoek bij de wereldbeker schaatsen eerder deze maand in Thialf ('Please ga door Bob') kondigde het bedrijf de nog prille samenwerking met De Jong aan. "Daar werd ikblij van", vertelt de pure liefhebber, die dit weekeinde bij de NK allround 'uiteraard' in actie komt. Het publiek reageerde ook meteen enthousiast toen ik aan het inrijden was. De toeschouwers begrepen dat ik weer mocht en kon doorgaan met schaatsen. Voor mij persoonlijk is het nog altijd een prachtig mooi vak en een schitterende hobby. Die maatschappelijke loopbaan komt later wel, al zou je mijn huidige bezigheden ook als een mooie uitdaging kunnen zien in de entertainmentindustrie."

Naast de vele complimenten en felicitaties voor zijn nieuwe contract vielen twee weken geleden in Thialf ook enkele goedbedoelde grappen over De Jong ('Je kunt hem beter Bob de Oudste gaan noemen') te beluisteren. 'In 2018 is hij misschien nog een van de weinige schaatsers die de 10.000 meter rijdt en dan ligt een olympische medaille dus voor het oprapen', zo klonk het ook, met een verwijzing naar de langste afstand die steeds minder in trek is. Maar het respect voor de onvermoeibare De Jong in en buiten de schaatswereld is en blijft onveranderd groot.

"Ik ga niet naar Pyeonchang om alleen maar mee te doen", verzekert hij. "Ik wil absoluut voor de prijzen blijven rijden. Aan de hand van mijn resultaten kunnen we elk jaar een afweging maken of het zin heeft om door te zetten naar 2018. Ik ga er in elk geval voor."

Loting eerste dag

Vrouwen, 500 meter: 1. Jade van der Molen - Esther Kiel, 2. Reina Anema - Imke Vormeer, 3. Ineke Dedden - Roza Blokker, 4. Natasja Roest - Esmee Visser, 5. Yvonne Nauta - Manouk van Tol, 6. Linda de Vries - Annemiek van der Weijden, 7. Diane Valkenburg - Irene Schouten, 8. Miranda Dekker - Carlijn Achtereekte, 9. Jorien Voorhuis - Melissa Wijfje, 10. Ireen Wüst - Sanneke de Neeling, 11. Sanne van de Schaar - Marrit Leenstra, 12. Marije Joling - Antoinette de Jong.

Mannen, 500 meter: 1. Simon Schouten - Thom van Beek, 2. Frank Vreugdenhil - Evert Hoolwerf, 3. Willem Hoolwerf - Jorrit Bergsma, 4. Bob de Jong - Jorjan Jorritsma, 5. Frank Hermans - Thomas Geerdinck, 6. Sven Kramer - Jos de Vos, 7. Marcel Bosker - Douwe de Vries, 8. Maico Voets - Renz Rotteveel, 9. Lucas van Alphen - Patrick Roest, 10. Dedjer Wymenga - Wesly Dijs, 11. Peter Groen - Wouter Olde Heuvel, 12. Jan Blokhuijsen - Koen Verweij.

Vrouwen, 3000 meter: 1. Esther Kiel - Sanne van de Schaar, 2. Ineke Dedden - Roza Blokker, 3. Manouk van Tol - Natasja Roest, 4. Esmee Visser - Sanneke de Neeling, 5. Miranda Dekker - Irene Schouten, 6. Marrit Leenstra - Reina Anema, 7. Imke Vormeer - Antoinette de Jong, 8. Jade van de Molen - Annemiek van der Weijden, 9. Jorien Voorhuis - Yvonne Nauta, 10. Carlijn Achtereekte - Diane Valkenburg, 11. Marije Joling - Melissa Wijfje, 12. Ireen Wüst - Linda de Vries.

Mannen, 5000 meter: 1. Peter Groen - Marcel Boschker, 2. Thomas Geerdinck - Maico Voets, 3. Wesly Dijs - Jorjan Jorritsma, 4. Dedjer Wymenga - Lucas van Alphen, 5. Frank Hermans - Evert Hoolwerf, 6. Willem Hoolwerf - Simon Schouten, 7. Thom van Beek - Koen Verweij, 8. Renz Rotteveel - Patrick Roest, 9. Jos de Vos - Sven Kramer, 10. Jorrit Bergsma - Bob de Jong, 11. Douwe de Vries - Wouter Olde Heuvel, 12. Frank Vreugdenhil - Jan Blokhuijsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden