BMX'er Jelle van Gorkom pakt zilver op Spelen

Beeld EPA

BMX'er Jelle van Gorkom heeft vrijdag op de Olympische Spelen in Rio zilver gepakt. "Dit was het maximaal haalbare. Ik voelde me zo goed", vertelde de fietscrosser uit Lichtenvoorde.

De 25-jarige Van Gorkom had de afgelopen jaren vaak te maken had met tegenslag. Londen 2012 werd een deceptie omdat hij niet fit was. Hij wilde zelfs stoppen. "Maar ik wist ook dat deze sport het mooiste is wat er is."

Zijn medisch dossier is omvangrijk. Hij lag al eens dagen in een kunstmatige coma en brak eerder dit jaar nog maar beide sleutelbenen waardoor het WK begin juni niet de bevestiging gaf die hij zocht. "In de training ging het de afgelopen weken pas weer lekker, maar ik moest weten waar ik stond. Mijn tijd in de kwalificaties viel tegen, maar mijn ervaring hielp me de knop om te zetten.''

Tegenslag in Londen
Vier maanden voor de Spelen van Londen hield Van Gorkom, op dat moment behorend tot de wereldtop, aan een ongeval bij een wereldbekerwedstrijd in het Amerikaanse Chula Vista gebroken en gekneusde ribben en een gaatje in zijn longvlies over. Hij werd een week kunstmatig in slaap gehouden en mocht pas drie weken na het ongeval terugvliegen naar Nederland.

In Londen stond hij desondanks aan de start maar, zoals bondscoach Bas de Bever vrijdag opmerkte, 'eigenlijk als een gehandicapte'. Die tegenslag kon hij maar moeilijk verwerken. ,,Ik zag daar Raymon van der Biezen en Twan van Gendt vierde en vijfde worden, terwijl ik normaal zeker van dat niveau was.''

Ook richting Rio was er veel tegenslag, met name een trainingsongeval vorig jaar september waarbij hij een gebroken rib, twee gebroken sleutelbenen een een scheurtje in zijn milt opliep. Eenmaal hersteld ging het dit voorjaar weer mis. "Ik heb ook de andere kant van de medaille gezien", sprak hij vrijdag.

Kimmann zevende
Goud was er voor Connor Fields uit de Verenigde Staten. Zijn landgenoot Nicholas Long leek even goed te zijn voor brons maar werd na bestudering van de finishfoto teruggezet naar een vierde stek. De Colombiaan Carlos Alberto Ramirez Yepes bleef Long met slechts vijf duizendste van een seconde voor.

Niek Kimmann ging goed mee in de race maar viel uiteindelijk terug naar een zevende plaats. Twan van Gendt haalde het net niet. Hij kwam twee punten te kort voor een plaats in de finale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden