Blijlevens toont teken van herstel

MALAGA - Mario Cipollini was alweer de snelste in een massasprint in de Vuelta. Zabel, Teutenberg, Petacchi, ze kwamen er niet aan te pas tegen de Italiaan, die blaakt van het zelfvertrouwen. Achter het viertal sprintte Jeroen Blijlevens naar de vijfde plek. Het was een teken van herstel, maar nog geen reden tot tevredenheid voor de Brabander.

Hendrik Redant, ploegleider van Domo-Farm Frites, had zijn renners in dienst van Blijlevens laten rijden. ,,Het is een manier om Jeroen zijn zelfvertrouwen te doen terugkrijgen'', sprak de Belg die concludeerde dat het de goede kant op gaat met de vorm van zijn sprinter. Veertiende, tiende, nu vijfde, er zit progressie in. ,,Maar ik had bepaald geen goede dag vandaag'', zei Blijlevens zelf na de rit.

Pas de laatste kilometers voelde de sprinter zich goed. ,,Ik zat in het wiel van Petacchi, een mooie plek. Maar ik kreeg een keer een kwak, moest even remmen en weer aangaan. Dat kostte kracht. Het gaat beter, maar ik sprint nog steeds niet voor de overwinning. En dat is natuurlijk wel de bedoeling.''

Maar wie sprint er eigenlijk wel voor de overwinning in deze Vuelta. Drie massasprints leverden evenzovele zeges op voor Mario Cipollini. De 'Leeuwenkoning' kon gisteren opnieuw nog voor de streep rechtop gaan zitten en de lange armen de lucht insteken. Ritzege nummer drie was weer voorafgegaan door perfect voorbereidend werk van zijn ploeggenoten en met name Scirea en Lombardi.

De concurrenten kwamen in de etappe van Jaen naar Malaga nooit uit het wiel van de Italiaan, die heeft aangekondigd morgenavond de Vuelta te verlaten om zich te gaan voorbereiden op het wereldkampioenschap in Zolder. Vandaag moeten er in de achtste rit enkele colletjes worden beklommen, een dag later is het op papier weer een dag voor de sprinters. Niemand lijkt in staat het afscheidsfeestje van 'Mooie Mario' te verpesten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden