Blijlevens laat zich verrassen door Leoni

De laatste twee edities was de Scheldeprijs het domein van de Nederlanders. Gisteren werd de winnaar van twee jaar geleden, Servais Knaven, vijftig meter voor de finish voorbij gereden door het peloton. Daarin moesten Jeroen Blijlevens, vorig jaar zegevierend in Schoten, en Leon van Bon net buigen voor Endrio Leoni.

De Italiaanse sprinter was zelf nog het minst verbaasd over zijn zege. ,,Ik heb in Italië enkele keren Mario Cipollini geklopt'', pochte hij na zijn 20ste zege als profrenner. Twee jaar uit zijn in 1990 gestarte profcarrière kunnen worden weggestreept. Na een botsing met voormalig brokkenpiloot en rassprinter Abdoesjaparov was Leoni lange tijd met rugklachten uitgeschakeld.

De koers, qua UCI-waardering van het niveau Omloop Het Volk maar zonder diens uitstraling, werd beheerst door een lange vlucht van zes renners met onder anderen Andreas Klier, de Duitser van Farm Frites.

Voor de toeschouwers was winnaar Leoni een grote onbekende. ,,Voor mij geen verrassing'', zei Jeroen Blijlevens, nadat de irritatie over zijn sprintnederlaag enigszins was weggetrokken. De Brabander in Italiaanse dienst had een groot deel van de wedstrijd zonder ploeggenoten gereden.

Blijlevens moest veel werk verrichten om in de slotkilometers een plaatsje tussen de sprintelite te veroveren. Om vervolgens te worden geklopt door een sluwe Italiaan: Leoni. ,,Zonder fysieke ongemakken ben ik misschien wel de snelste sprinter van Italië.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden