Blij dat zijn dochters paardrijden

interview Voormalig tennisprof Sjeng Schalken geniet van gezinsleven en haalt voldoening uit zijn kledinglijn

ROSMALEN - Sjeng Schalken is blij dat zijn dochtertjes Jackie en Marie gek zijn op paardrijden. De meisjes van 7 en 5 tennissen wel, maar vinden het volgens hun vader vooral belangrijk dat hun rokje bij de schoenen past. Verder interesseren de meisjes zich er niet voor. "Gelukkig maar", vindt de voormalig tennisprof die geen tenniscarrière wil voor zijn kinderen. "Al dat reizen is veel te eenzaam."

Toen de Limburger zes jaar geleden stopte met toptennis omdat zijn lichaam het niet meer aan kon bouwde hij zo snel mogelijk een normaal leven op. Schalken verruilde het geluid van scheurende Ferrari's in Monte Carlo voor de rust van Kessenich, een dorpje net over de grens met België. Sindsdien geniet de winnaar van negen ATP-toernooien van het gezinsleven.

Het gaat goed met Schalken, vertelt hij op het grastoernooi in Rosmalen waar hij zijn kledingmerk Sjeng Sports promoot. De voormalig tennisprof is nu 36 jaar oud. Op zijn lichaam is geen grammetje vet te vinden, terwijl hij al jaren geen racket meer heeft aangeraakt en ook geen andere sport beoefent. "Ik heb gewoon geluk met mijn slanke bouw", zegt Schalken. "Ik heb geen zin meer om te sporten. Dat heb ik al genoeg gedaan in mijn leven."

Toen Schalken net was gestopt met tennis kon hij amper rustig rondlopen op de banen in Rosmalen, het toernooi dat hij twee keer (2002 en 2003) won. Hordes kinderen renden er altijd achter hem aan, smekend om een handtekening. Nu zijn het alleen de ouders die hem nog herkennen. Zelf vindt hij dat wel lekker. De rustige, wat verlegen sportman houdt zich liever op de achtergrond. Tot ongenoegen van zijn jongste dochter die graag van de daken schreeuwt dat ze een beroemde vader heeft. "Laatst nog begon ze ineens te schreeuwen dat papa een hele goeie tennisser is geweest", lacht hij. "Dan voel ik me een klein beetje voor aap staan."

Af en toe heeft Schalken heimwee naar het leven als tennisprof. "Ik zat soms maanden in een dal, waarna ik uit het niets de kwartfinale van Wimbledon haalde. Die piek na veel tegenslag is heel extreem. Dat geweldige gevoel kun je met niets vergelijken. Nu is mijn leven veel vlakker."

Tegenwoordig haalt Schalken die voldoening uit zijn kledinglijn. Als hij door een sportwinkel loopt en de outfits van Sjeng Sports naast die van Nike en Adidas ziet hangen, geeft dat een kick. Toen hij zes jaar geleden met het merk begon verklaarden velen hem voor gek. "Het leek onmogelijk om als klein bedrijf op te boksen tegen de wereldgiganten als Nike, Adidas, Lacoste, Wilson en die andere merken. Dat het toch is gelukt is heel mooi."

De kracht van zijn merk zit in de doelgroep, legt Schalken uit. Zijn tenniskleding is vooral voor dertig- veertig- en vijftigplussers die de kleding in felle kleuren van populaire merken liever overslaan. "Deze mensen willen vooral een goede pasvorm en vinden het ook belangrijk om er leuk uit te zien."

Als zijn dochters wat ouder zijn, wil Schalken ze wel een keer meenemen naar Wimbledon, waar hij drie keer de kwartfinale haalde (2002, 2003 en 2004). Als ze maar niet te enthousiast worden. "Daar is het leven van een prof veel te hard voor. Laat ze maar lekker sporten voor de gezelligheid."

Finales Rosmalen
Robin Haase heeft het niet getroffen met zijn tegenstander in de eerste ronde van Wimbledon. Haase speelt tegen de Rus Mikhail Joezjni, nummer 28 van de wereld. Igor Sijsling lootte de Amerikaan Alex Kuznetsov, Thiemo de Bakker de routinier James Blake. Michaëlla Krajicek moet het opnemen tegen de Chinese Li Na. Kiki Bertens lootte Jaroslava Sjvedova uit Kazachstan, Arantxa Rus de Russin Olga Poetsjkova.

Titelverdediger Roger Federer start tegen de Roemeen Victor Hanescu. De Zwitser zit in de onderste helft van het schema, net als de Spanjaard Rafael Nadal en de Brit Andy Murray. Federer kan Nadal al in de kwartfinale treffen. Nadal begint tegen de Belg Steve Darcis, Murray tegen de Duitser Benjamin Becker en Novak Djokovic tegen de Duitser Florian Mayer.

Loting Wimbledon
De Fransman Nicolas Mahut en de Zwitser Stanislas Wawrinka gaan vandaag uitmaken wie de winnaar wordt van het grastoernooi van Rosmalen. Beide spelers wonnen gisteren hun halve finale in twee sets. Mahut rekende met tweemaal 6-3 af met de Belg Xavier Malisse. Eerder op de dag bleek de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez niet opgewassen tegen Wawrinka (6-4 en 6-1).

De Belgische Kirsten Flipkens en de Roemeense Simona Halep staan tegenover elkaar in de vrouwenfinale in Rosmalen. De als vierde geplaatste Flipkens versloeg in de halve eindstrijd de Spaanse Garbine Mugurza: 6-3 en 6-1. Halep was ook te sterk voor een speelster uit Spanje. Ze zegevierde met 6-3 en 6-2 over Carla Suarez Navarro. Halep won vorige week het graveltoernooi in Nürnberg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden