Blanco gelooft in een wonder

Schaamteloos zelfbewustzijn bij start Tirreno 'Wakker geschud door afhaken bank'

Wat Tom-Jelte Slagters leiderspositie in het World Tour-klassement waard is, zal na de Tirreno-Adriatico blijken. Voor nu kan het zelfvertrouwen van de jonge Nederlander en zijn ploeg Blanco Pro Cycling nauwelijks stuk. Zijn resultaten voedden de voorbij weken het geloof in de eigen rangen dat de sponsorloze opvolger van de Rabobankploeg een toekomst heeft.

Slagter, een novice (23) in het peloton, is nu al een concurrent van geslepen vossen als Alberto Contador, Chris Froome en Cadel Evans voor de eindzege in de Italiaanse rittenkoers. Zo snel kan het verkeren in een sport die een klein half jaar geleden werd opgeschrikt door het afhaken van sponsor Rabo na het vernietigende rapport van het Amerikaanse anti-dopingagentschap Usada over zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong.

Inmiddels is de ploeg een vijftal maanden verder en mag Slagter zich na de gewonnen Tour Down Under in januari de beste renner van 2013 tot dusver noemen. En Blanco zich de 'succesrijkste ploeg', met tien zeges tot aan gisteren.

Lees wat zijn ploegleider Nico Verhoeven voorafgaand aan de start vandaag van de Tirreno roept: "We willen enkele ritten winnen maar ons hoofddoel blijft het algemeen klassement". Blanco Pro Cycling straalt een schaamteloos zelfbewustzijn uit. En in de zijlijn van de Tirreno vallen soortgelijke woorden op te tekenen uit de monden van de Blanco-renners en -ploegleiders die sinds zondag strijden om de eindzege in die andere etappekoers, Parijs-Nice. Blanco zet op beide fronten zwaar materieel in. Robert Gesink en Steven Kruijswijk zijn de troeven in de 'Rit naar de zon', Slagter en Bauke Mollema vormen het koningskoppel in Italië. Succes smaakt naar meer.

Ter vergelijking: vorig jaar stond de voorloper van de ploeg op nul. Wat is er in dat betrekkelijke korte tijdsbestek gebeurd? Wat doet Blanco anders dan de door dopingschandalen achtervolgde Rabobankploeg? Niet veel om heel eerlijk te zijn. De ploeg, de begeleiding en de medische staf zijn in grote lijnen intact gebleven. De meest zichtbare transitie is het vertrek van oud-bankier Harold Knebel uit het management. Geen 'Rabobloed' meer maar een oud-journalist die tegenwoordig de scepter zwaait, Richard Plugge.

Nee, de verandering moet je zoeken op een ander vlak. Tussen de oren van de renners, zoals het simpelweg heet. Daar heeft zich de wetenschap genesteld dat het voor de ploeg dit jaar erop of eronder is. Als zich voor het einde van 2013 geen grote geldschieter meldt, is het over en sluiten voor Blanco. Met name de renners zijn "wakker geschud door het afhaken van de bank", verduidelijkte routinier Maarten Tjallingii recentelijk in het AD. Succes genereert geld. Niet andersom, weten de gewezen Rabo-coureurs. Rabo neemt tot eind december alle kosten van de ploeg voor zijn rekening.

Geïnteresseerden genoeg, zei Plugge onlangs. Maar toehappen? Het economische tij is wel eens gunstiger geweest. De moed wil Plugge zeker niet laten varen. Hij ziet in de recente successenreeks van Blanco genoeg verkoopargumenten richting potentiële sponsoren. Zeker met de leider van de World Tour in je ploeg, maakte hij duidelijk.

Of zo'n argument, zelfs als Slagter en de ploeg blijven grossieren in zeges, de doorslag zal geven in de afweging van toekomstige geldschieters is maar de vraag. Blanco rust op de fundamenten van het Rabobankteam. En die zijn, getuige de dopingbekentenissen van diverse ex-renners, niet bijzonder stevig gebleken. Michael Rasmussen, wiens zaak tegen de bankploeg morgen voor de rechter wordt vervolgd, Thomas Dekker, Levi Leipheimer, Danny Nelissen en de biecht van anderen kun je geen aanbeveling noemen.

Om die reden ook verdween de Spanjaard Sánchez razendsnel via de achterdeur. Plugge zette hem op non-actief nadat zijn naam viel in het proces tegen de Spaanse dopingarts Fuentes. Plugge houdt zich ondertussen vast aan de heersende opvatting in het peloton dat het "er nu schoner aan toe gaat dan voorheen". De tijd zal het leren.

Etappewinst Kittel in Parijs-Nice
Marcel Kittel heeft zijn Nederlandse werkgever Argos-Shimano gisteren de ritwinst in Parijs-Nice geschonken. De Duitse renner was in de tweede etappe na ruim 200 kilometer de snelste in de massasprint. Hij versloeg op de hellende aankomststrook in Cérilly de Italiaan Elia Viviani en de Australiër Leigh Howard.

Viviani is dankzij zijn tweede plaats de nieuwe geletruidrager. Die neemt hij over van Nacer Bouhanni. De Fransman, maandag winnaar van de eerste etappe, moest na een valpartij op ruim 50 kilometer van de streep opgeven. Hij werd met enkele verwondingen in het gezicht per ambulance afgevoerd.

Ook Vacansoleil-DCM had zijn zinnen gezet op de ritoverwinning. Zo gingen kopman Thomas De Gendt en sprinter Romain Feillu in de aanval, maar hun poging strandde al ruim voor de finish. De uiteindelijke sprint ging de Italiaanse routinier Alessandro Petacchi al vroeg aan. Hij viel echter stil, waarna Kittel met ruime voorsprong als eerste over de streep ging.

De Nederlandse klassementsrenners Robert Gesink, Lieuwe Westra en Wilco Kelderman finishten in het peloton en verloren geen tijd. Westra is op de vierde plaats de best geklasseerde landgenoot. Hij volgt op negen seconden van Viviani.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden