Blair wrijft Chirac op

Hoe diep kun je gaan? Of in dit geval misschien: hoe diep moet je gaan? De Britse premier Tony Blair heeft er nogal wat voor over om weer op goede voet met de Franse president Jacques Chirac te komen.

Tijdens de laatste EU-top, eind oktober in Brussel, botsten de twee frontaal. Blair had zich geergerd aan het Duits-Franse onderonsje dat aan de top voorafging. In het bijzijn van de Europese collega's verweet hij Chirac hypocrisie. Die voelde zich op zijn beurt zó gekrenkt, dat hij een Frans-Britse top-ontmoeting afgelastte.

Chirac wordt vandaag zeventig en zal de open brief van Blair die het Franse weekblad Paris Match gisteren publiceerde, inmiddels wel gelezen hebben. Met plezier?

,,Ik heb goede redenen om aan te nemen dat Jacques Chirac niet het type is om rustig zeventig te worden'', noteert Blair. ,,Godzijdank! Een van zijn vele deugden is dat hij (net als generaal Charles de Gaulle) 'een zeker idee van Frankrijk' heeft. Hij vecht ervoor, vasthoudend, hardnekkig, en soms gelooft hij zelfs dat alle middelen zijn toegestaan.''

,,Jacques Chirac is een 'groot man', in elke betekenis van het woord'', vervolgt Blair, ,,en hij weet perfect hoe de democratische waarden en de rol die Frankrijk in de wereld moet spelen, te combineren. Dat respecteer ik.''

,,Jacques Chirac is waardig zonder hoogdravend te zijn. Dat maakt deel uit van zijn charisma, dat tot buiten de grenzen van zijn land wordt gevoeld.''

Tijdens de Navo-top, vorige week in Praag, zou Blair Chirac ook alvast een cadeautje - ,,een schitterende vulpen'', aldus diplomaten - hebben gegeven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden