Blair verdedigt stopzetten onderzoek omkoping

(Novum/AP) - De Britse premier Tony Blair heeft vrijdag een regeringsbesluit verdedigd om een onderzoek naar mogelijke omkoping in een miljardendeal tussen de Britse wapenfabrikant BAE Systems en Saudi-Arabië te laten stopzetten.

Blair zei de volledige verantwoordelijkheid op zich te nemen voor het aan het Serious Fraud Office gegeven advies om het al geruime tijd lopende onderzoek te staken in het belang van de nationale veiligheid. Hij zei dat een goede verstandhouding met Saudi-Arabië van levensbelang is voor Groot-Brittannië, omwille van terreurbestrijding, de verhoudingen in het Midden-Oosten en een oplossing voor het Israëlisch-Palestijnse vraagstuk, en dat het strategische belang voorop moet staan. Als het onderzoek was voortgezet en geleid zou hebben tot een strafzaak, zou dat voor maanden en misschien wel voor jaren kwaad bloed hebben gezet bij een belangrijke partner en bondgenoot 'en waarschijnlijk geen enkel doel hebben gediend', zei Blair tegen verslaggevers bij de EU-top in Brussel.

Het SFO onderzocht of BAE Systems in de jaren '80 Saudische functionarissen uit een geheim potje van omgerekend negentig miljoen euro steekpenningen heeft toegeschoven om lucratieve contracten in de wacht te slepen. Het ging om de levering van Tornado-gevechtsvliegtuigen en ander militair materieel, die Saudi-Arabië in olie aan de Britse staat zou betalen. De precieze omvang van de transactie is nooit openbaar gemaakt, maar aangenomen wordt dat het de grootste exportdeal was die Groot-Brittannië ooit heeft afgesloten.

Volgens berichten in de Britse pers heeft Saudi-Arabië de Britse regering onder druk gezet het onderzoek te laten stoppen, of een contract van bijna 15 miljard euro voor Eurofighter-gevechtsvliegtuigen te verspelen. Door daar op in te gaan heeft Blair de verdenking op zich geladen dat hij zich om politieke redenen in een strafzaak heeft gemengd, om de zakelijke belangen van BAE Systems te beschermen. "Wij wekken de indruk aan zakenlieden carte blanche te geven om in Saudi-Arabië zaken te doen, ook als daar illegale betalingen aan te pas komen", zei Eric Illsley, een partijgenoot van Blair, die in de parlementscommissie voor buitenlandse zaken zit.

Blair is ook al in opspraak gekomen door onthullingen dat zijn partij adellijke titels heeft uitgedeeld in ruil voor stortingen in de partijkas.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden