Blade Babe maakt favorietenrol waar met paralympisch goud

Marlou van Rhijn, woensdag tijdens de Paralympics in Rio.Beeld Getty Images

Paralympisch atlete Marlou van Rhijn heeft vanavond goud gewonnen tijdens de finale op de 200 meter in Rio, in een tijd van 26.16s. De 24-jarige Van Rhijn prolongeert daarmee haar titel op de 200m. Toen was ze in Londen de sterkste op deze afstand tijdens de Paralympische Spelen.

Als klein meisje keek Van Rhijn altijd geïnspireerd naar de beroemde Nike-reclame met Michael Jordan over falen. De basketballegende zegt daarin poëtisch dat hij meer dan 9000 schoten heeft gemist. Dat hij 300 games heeft verloren, keer op keer faalde in zijn leven en juist daarom is geslaagd.

Toen de commercial met Jordan voor het eerst te zien was in 1997 was het ondenkbaar dat een gehandicapte sporter het gezicht zou zijn van het internationale sportmerk. Nu is Van Rhijn, de atlete met geamputeerde onderbenen, zelf een icoon.

De 24-jarige Blade Babe, zoals ze sinds haar gouden en zilveren plak op de Paralympics in Londen steevast wordt genoemd, is de eerste vrouwelijke paralympisch sporter die een hoofdrol kreeg in de wereldwijde campagne van het sportmerk.

Voorbeeld
De regerend wereldkampioene op de 100 en 200 meter is met haar sportieve én commerciële succes een groot voorbeeld voor andere sporters met een beperking.

Van Rhijn is de kopvrouw van een steeds grotere Nederlandse ploeg met paralympische sporters. Oranje vertrok met een recordaantal van 126 atleten naar Rio, 35 meer dan in Londen. Op de Paralympics in Sotsji zorgde een bredere afvaardiging twee jaar geleden niet voor een medaillerecord in de wintereditie vanwege de vele valpartijen op de piste. In Rio kan chef de mission André Cats wel breeduit lachen: donderdag sneuvelde, met nog drie dagen te gaan, het medaillerecord van 39 medailles uit Londen.

Het succes van de Nederlandse ploeg is een gevolg van de actieve zoektocht vanuit de bonden op zoek naar paralympisch talent. Revalidatiecentra over het hele land krijgen regelmatig bezoek van scouts die onder meer voormalig militairen enthousiast maken voor topsport.

Bij toeval
De bondscoach paralympische atletiek, Guido Bonsen, hoorde een paar jaar geleden per toeval over een studente commerciële economie op de Johan Cruyff University die zo makkelijk op prothesen liep dat er niets van te zien was.

Net als Oscar Pistorius, de Zuid-Afrikaanse Blade Runner die nu een straf uitzit voor de moord op zijn vriendin, mist Van Rhijn beide onderbenen. Op het rode tartan van de atletiekbaan zijn atleten met twee blades in plaats van één, in het voordeel. De categorie van sporters die beide benen missen (T43) wordt samengevoegd met de atleten die met één prothese lopen (T44) omdat er te weinig deelnemers met dubbele amputatie zijn.

Van Rhijn had als voormalig zwemster wel oren naar de vraag van Bonsen of ze het zag zitten om een keer de spiralen van carbon aan wilde trekken. Al vond ze de opmerking dat ze er een 'ideale handicap' voor had niet zo leuk.

Toen Van Rhijn over de baan vloog, was ze meteen verkocht. Eindelijk weer de wind door haar haren. Binnen korte tijd liep ze van maximaal drie kilometer per uur op haar kunstbenen naar dertig kilometer per uur op de blades.

Nu is zij, in navolging van Michael Jordan, de vrouw die jonge talenten inspireert als één van de iconen van Nike. Als één van de weinige paralympiërs kan zij leven van haar sport.

Beeld anp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden