Bisschop Eijk zegent de Giro

GRONINGEN - De start van de Giro d'Italia in Groningen: het was de droom van wielerjournalist Dick Heuvelman, maar het leek hem even onwaarschijnlijk als de start van de Elfstedentocht in Italië. Toch kwam het zover, na een lange lobby. Vandaag is de proloog, morgen de eerste etappe.

De Groningse bisschop W. Eijk zegent morgen op de Grote Markt de renners, zoals de paus dat gewoonlijk doet. Eijk heeft bij het Vaticaan de tekst van het pauselijke Giro-gebed opgevraagd en zal het peloton met wijwater besproeien, vertelt T. Kuis van het bisdom.

In het centrum wapperen sinds een week overal rood-wit-groene en roze vlaggen. De Zwanestraat hangt vol wasgoed, als was het een Napolitaanse steeg. Sommige winkeliers hebben hun etalages aangepast. Een taxibedrijf heeft zijn wagens roze geschilderd -roze is de kleur van de Giro. En eind april begon het Festival di Groningen met theater over de wielrenners Coppi en Bartali, Italiaanse films, meezingopera's, sportieve evenementen en een optreden van popster Zucherro. De organisatie verwacht vandaag bij de start meer dan 150000 toeschouwers. Woordvoerder A. Kazemier: ,,Van Zwolle tot aan de Afsluitdijk was geen hotelkamer meer te krijgen.''

Onder meer San Marino, Athene, Nice en het Belgische Verviers waren ooit vertrekpunt. Voor het eerst is dat nu een Nederlandse stad. Dat hiervoor het jaar 2002 werd gekozen, heeft mede te maken met de invoering van de euro. Ter gelegenheid daarvan doen de renners, onder wie Mario Cipollini en Michael Boogerd, tijdens deze 85ste editie zeven landen aan.

Maar Giro-directeur Carmine Castellano was ook gecharmeerd van Groningen met zijn drukke fietsverkeer en binnenstad waarop Italiaanse architecten als Natalini, Grassi en Mendini de afgelopen tien jaar een stempel drukten.

Dick Heuvelman (56), die na de Giro afscheid neemt als sportjournalist van het Dagblad van het Noorden, zei in die krant dat hij de wedstrijd naar Groningen wilde halen om de rest van het land te laten zien dat de wereld achter Zwolle niet is 'dichtgeplakt met kranten'. Want Groningen bruist en er wonen wel degelijk vrolijke mensen.

Helaas viel het enthousiasme onder de noordelingen wat tegen. ,,Ik hoor vaak van: 'Moet dat nou, zo'n Giro in Groningen?'' Terwijl men volgens hem in Maastricht staat te juichen over 'Gironingen'.

Niettemin vond de journalist vijf jaar geleden snel medestanders voor zijn plan. Gemeente, provincie en bedrijfsleven hadden er graag miljoenen voor over. ,,We doen hier veel aparte dingen en dit past daar goed in'', zegt woordvoerder Kazemier. Het zesenhalve kilometer lange parcours van de proloog voert langs het Noorderplantsoen, langs de diepenring om de binnenstad en eindigt tegenover het Groninger Museum. Morgen snellen de renners vanaf Groningen via Hoogezand, Veendam en Musselkanaal naar Münster, een afstand van 215 kilometer. Die etappe moet het bijleggen van een conflict symboliseren: de bisschop van Münster opende in 1672 een mislukte aanval op Groningen. De Groningers herdenken dat nog elk jaar met een feestdag op 28 augustus.

De 'EuroGiro' wordt op 2 juni afgesloten in Milaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden