Bill Cosby vervolgd voor aanranding

Bill Cosby. Beeld anp
Bill Cosby.Beeld anp

De Amerikaanse komiek Bill Cosby (78) is woensdag voor een rechter verschenen in een strafzaak wegens aanranding. Hij ontkende schuld en mocht na het betalen van een borgsom na tien minuten weer vertrekken. Ook moest hij zijn paspoort inleveren, meldden diverse media.

Eerder op de dag hadden aanklagers laten weten dat hij strafrechtelijk wordt vervolgd wegens de aanranding. De entertainer is aangeklaagd op de beschuldiging dat hij een vrouw heeft gedrogeerd en misbruikt in zijn huis in Cheltenham Township, een voorstad van Philadelphia, in 2004.

Het is voor het eerst dat Cosby wegens seksueel misbruik strafrechtelijk is aangeklaagd. De afgelopen jaren hebben tientallen vrouwen Cosby beschuldigd van seksueel wangedrag en geweld. Hij heeft altijd ontkend en begon deze maand een rechtszaak tegen zeven vrouwen wegens smaad.

Cosby verscheen in een vest en met wandelstok in het gebouw van de rechter in een plaats bij Philadelphia. Hij werd door twee mensen aan zijn zij geholpen en legde geen verklaring af. Daarna ging hij naar het politiebureau om formaliteiten te regelen en vertrok ook daar weer. De hoogte van de borgsom is vastgesteld op een miljoen dollar.

Het slachtoffer had in 2004 al aangifte gedaan, maar dat leidde niet tot vervolging wegens gebrek aan bewijs. Volgens de aanklager is dit jaar echter nieuwe informatie in de zaak naar voren gekomen. Als Cosby wordt veroordeeld zou hij voor jaren in de cel kunnen belanden.
"Er zijn nu veel feiten die de beweringen staven", zei de officier van justitie. Volgens hem is het bewijs 'overweldigend'. "Cosby heeft het slachtoffer aangespoord om pillen in te nemen en wijn te drinken. Daarna was ze niet meer in staat te bewegen en heeft hij haar seksueel misbruikt." Tegen de komiek, vooral bekend van de Bill Cosby Show, is een arrestatiebevel uitgevaardigd.

Veel van de vermeende incidenten speelden decennia terug, waardoor de vervolgingstermijn allang is verjaard. Tegen Cosby lopen wel civielrechtelijke procedures.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden