Bijzonder weerzien voor Fransman Pires

Voormalig Arsenal-speler Pires (rechtsboven) dolt tijdens de training van Villarreal met zijn ploeggenoten Capdevila, Senna en Franco. (FOTO AP) Beeld
Voormalig Arsenal-speler Pires (rechtsboven) dolt tijdens de training van Villarreal met zijn ploeggenoten Capdevila, Senna en Franco. (FOTO AP)

De eerste duels in de kwartfinales van de Champions League, die vanavond worden gespeeld, staan bol van de revanchegevoelens.

Het Spaanse Villarreal is tegen Arsenal, dat zonder de aan zijn lies geblesseerde Van Persie aantreedt, uit op wraak. Titelverdediger Manchester United heeft tegen FC Porto nog een oude rekening open staan.

In 2004 werd de Engelse kampioen door de Portugese ploeg in de tweede ronde uitgeschakeld. Porto won in dat seizoen onder leiding van de controversiële trainer Mourinho zelfs de Champions League.

Coach Ferguson van Manchester United kan in het thuisduel niet beschikken over verdediger Ferdinand (lies). Giggs is een twijfelgeval. Uiteraard verdedigt de Nederlandse recordinternational Van der Sar het doel bij de Mancunians.

Het duel tussen Villarreal en Arsenal is met name voor de Fransman Pires een speciale wedstrijd. De inmiddels 35-jarige middenvelder speelde zes seizoenen voor de Londense club. In het seizoen 2005-2006 schakelde hij met de Gunners Villarreal, zijn huidige club, in de halve finales uit. Arsenal verloor later in de finale met 2-1 van Barcelona.

Pires stapte daarna over naar Villarreal. Hij voelt zich echter nog steeds een kind van Arsenal. „De club zit in mijn hart. Het is voor mij de eerste keer sinds mijn vertrek uit Engeland dat ik tegen Arsenal speel. Dat zal best emotioneel voor mij zijn, maar hoeveel ik ook van die club houd, ik zal 100 procent geven voor Villarreal.”

Na de loting tegen Arsenal zochten diverse spelers van de Engelse club direct contact met Pires. „Ik heb gesproken met Touré, Eboué en Clichy. Ook trainer Wenger heeft me gebeld. Hij vroeg hoe het met me ging. ’Wees niet ongerust. Ik ben klaar voor Arsenal’, antwoordde ik. Het spijt me voor de fans van Arsenal, maar als het aan mij ligt gaan wij door naar de halve finales. Dat doe ik echter voor Villarreal, niet voor mezelf.”

Pires won met Frankrijk WK-goud (1998) en EK-goud (2000). Met zijn Spaanse club heeft hij nog geen hoofdprijzen veroverd. De routinier, door Wenger ooit de beste middenvelder van de wereld genoemd, verlengde onlangs zijn contract tot medio 2010. „Ik ben niet naar Spanje gegaan om vakantie te vieren. Dat zal ik tegen Arsenal bewijzen.”

De Engelsen moeten het in stadion El Madrigal zonder Van Persie doen. De Nederlandse international verliet vorige week maandag geblesseerd het trainingskamp van Oranje in Noordwijk. Hij ontbrak zaterdag ook al in de gewonnen wedstrijd tegen Manchester City (2-0).

Fabregas en Adebayor daarentegen keerden terug van langdurige blessures. Eduardo en Diaby zijn voor coach Wenger vandaag zeker nog niet beschikbaar.

Villarreal ging zaterdag in de aanloop naar de Europese topper tegen Arsenal pijnlijk onderuit tegen Almeria (3-0). In dat duel brak de Spaanse international Cazorla zijn been. Villarreal mist hem derhalve de rest van het seizoen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden