Bijna honderd vrouwen met oud en nieuw belaagd in Keulen

Het station in Keulen. Beeld Wikimedia Commons

Bijna honderd vrouwen zijn in de nieuwjaarsnacht in het centrum van Keulen aangerand en beroofd door 'meer dan duizend' mannen. Er zijn inmiddels negentig aangiften gedaan, in één geval van verkrachting, zegt de politie. "Dit is een volledig nieuwe dimensie van geweld."

De vrouwen werden in de nacht van donderdag op vrijdag lastiggevallen in een gebied rond het centraal station en de Dom. Ze werden vervolgens beroofd van zaken als geld en telefoons, en seksueel aangerand. Veel mannen zouden dronken zijn geweest.

Politiechef Wolfgang Wurm vertelde tegen de Kölner Stadt-Anzeiger wat er gebeurde: "Om 21.00 uur kwamen er groepen jongeren naar het plein bij de Dom. Ze groeiden uit tot wel duizend man. Ze gooiden vuurwerk in de menigte. Om 00.15 uur sloot de politie het plein af. Toen kwamen er langzaam aanwijzingen binnen dat kleine groepen mannen vrouwen hadden belaagd."

Een ooggetuige vertelde dat ze bang werd toen zij en een vriendin werden ingesloten. "We hebben geprobeerd ons uit te voeten te maken. We voelden ons bedreigd. We konden loskomen, maar later was er op het station ook totale chaos." Volgens de vrouw waren de jonge mannen dronken en zeer agressief. "Ik had het gevoel dat de politie niet wilden ingrijpen omdat ze bang waren dat de boel zou escaleren."

Zoektocht naar daders
Een hoogste Keulse politiechef in rang, Wolfgang Albers, zei dat volgens de beschrijvingen van ooggetuigen de daders van 'Arabische of Noord-Afrikaanse afkomst' waren. De politie is met het benoemen van de afkomst van de verdachten bewust afgeweken van de richtlijn die uit de publiciteit te houden. De politie vindt dat dat niet verzwegen mag worden in een uitzonderlijk geval als dit.

Albers sprak van een 'volledig nieuwe dimensie van geweld'. Er wordt een spoedvergadering belegd in de stad. Hieraan doen politie en de gemeente mee. Er is al een speciaal onderzoeksteam ingesteld.

Albers noemde het tegenover verslaggevers 'een onverdraaglijke situatie dat zulke misdrijven midden in de stad worden gepleegd', berichtte het Duitse persbureau dpa.

Keulen wil er alles aan doen om de daders op te pakken. Daarmee wil de stad ook een statement maken. Over een maand vindt daar het jaarlijkse carnaval plaats. Er wordt gekeken hoe dat evenement het best kan worden beveiligd.

Het station van Köln. Op het plein voor het station liep het uit de hand. Beeld Thinkstock
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden