Bijna een week als alle andere

Sparta staat na zes jaar afwezigheid op het punt terug te keren naar de eredivisie

Terwijl Spangen al weken gonst van voorpret over het naderende kampioenschap van Sparta, had trainer Alex Pastoor de afgelopen tijd maar één wens. Op geen enkele manier wil hij met zijn selectie betrokken worden bij de voorbereidingen op het titelfeest. Dat zou vanavond al los kunnen barsten als de Rotterdammers op het eigen Kasteel winnen van NAC en concurrenten VVV (thuis tegen FC Den Bosch) en FC Eindhoven (uit tegen RKC) punten verspelen.

"De week verloopt als elke andere week", stelt Pastoor nuchter. "We sluiten ons af voor het randgebeuren. Ik wil niet weten wat er allemaal georganiseerd wordt. Op de club weet iedereen dat inmiddels wel en kunnen we rustig ons werk doen, maar vooral de buitenwereld praat tegen je aan over het kampioenschap. Iedereen moet doen waar hij goed in is en wij moeten dus gewoon zorgen dat we onze wedstrijden blijven winnen."

Dat gaat de ploeg vooralsnog goed af, al kwam de klad er de laatste weken enigszins in met verlies bij Almere City en een gelijkspel thuis tegen Fortuna Sittard. De voorsprong op de concurrentie is met zes duels te gaan echter nog altijd zo groot dat het een kwestie van tijd lijkt voor Nederlands oudste profclub terugkeert op het hoogste niveau, na zes lange, zware jaren in de eerste divisie.

Na de degradatie in 2010 dacht de club binnen een jaar terug te zijn, maar de ploeg werd slechts negende - een dieptepunt in de clubhistorie. Trainers en directeuren volgden elkaar in de jaren daarna in rap tempo op, terwijl promotie alleen in 2013 dichtbij was, tot Sparta in de laatste minuut van de nacompetitie verloor van Roda JC. Een jaar later eindigde de club als zestiende, een nieuw laagterecord voor de in 1888 opgerichte vereniging.

Pastoor en het grootste deel van zijn selectie hebben de voorgaande jaargangen vol teleurstellingen niet meegemaakt, maar aan het positivisme binnen de club en op de tribunes merkt ook de selectie dat de aanhang hunkert naar een terugkeer in de schijnwerpers.

"De sfeer rond de club is het hele seizoen al positief", zegt Pastoor, die in januari 2015 aantrad. "Dat komt deels door de resultaten, maar ook door de rust die er nu is. De club biedt nu een veilige, prettige omgeving voor de selectie."

Pastoors is veeleisend en ambitieus, een aanpak die in Rotterdam-West zijn vruchten afwerpt. "Vandaag moet beter zijn dan gisteren, morgen moet beter zijn dan vandaag. Je moet altijd willen verbeteren. Dat houdt het leven leuk en uitdagend."

Het succes met Sparta staat in schril contrast met zijn even kortstondige als veelbesproken dienstverband bij AZ, begin vorig seizoen. In Alkmaar begon de coach uit het naburige Groet het seizoen als assistent-trainer, waarna hij na het terugtreden van Marco van Basten hoofdverantwoordelijke leek te worden. Een absurde week later, waarin beide partijen elkaar via de media beschuldigden van het lekken van informatie en oncollegiaal gedrag, stond Pastoor op straat.

"Wat daar gebeurd is, dat stinkt als een bunzing. Ik ervaar het als iets dat langzaam moet slijten, maar dat zal nog meer tijd nodig hebben. Er is niets wat die verwerking kan versnellen. Ook een kampioenschap met Sparta niet."

Hij wil er dan nog wel niet aan denken, toch heeft hij zich al een paar keer voorgesteld hoe het moet zijn om het titelfeest te vieren op Het Kasteel. Sterker nog, hij weet al hoe het voelt om in dit stadion te promoveren. Pastoor was trainer van Excelsior toen de stadgenoot er in de nacompetitie van 2010 voor zorgde dat Sparta degradeerde.

"Kampioen worden overkomt je niet overdreven vaak, maar ik geniet nu ook al van het proces en de reis ernaartoe. Soms stel ik me even voor hoe het zou voelen als we het halen. Dan weet ik weer waar we het voor doen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden