Bijna alles klopt bij Duitsers

groepswinnaar | Duitsland groeit in het toernooi. Het oogt solide, soms speelt het oogstrelend. Alleen de afronding rommelt nog wat.

Noord-Ierland0

Duitsland1

Wat de kritiek ook kan en mag zijn - dat de productie te gering was, dat het spel te veel slordigheden kende of de aanval nog niet soepel verliep - Duitsland liet gisteravond bij momenten zien waartoe het in staat is dit EK. Die Mannschaft zocht met fris aanvalsspel het vijandelijke doel en kwam geen moment in de problemen tegen Noord-Ierland (1-0), waarmee de Duitsers zich als groepswinnaar plaatsten voor de achtste finales.

Noord-Ierland, dat nog mag hopen het toernooi als beste nummer drie te vervolgen, had zich defensief gewapend tegen de regerend wereldkampioen. Vier verdedigers, vijf middenvelders en één eenzame spits, Conor Washington, moesten een van de favorieten voor de EK-titel zien te bedwingen.

Voor Duitsland was dat niet nieuw. Bondscoach Joachim Löw had zich eerder dit EK al uitgesproken over de defensieve stellingnames van veel ploegen, waaronder ook Oekraïne en Polen, twee tegenstanders die Duitsland het voetbal eerder al onmogelijk probeerden te maken. "Dat komt de amusementswaarde niet ten goede", meende Löw.

Genieten

Tegen Noord-Ierland viel er genoeg te genieten. Zoals een oogstrelende steekpass van Mesut Özil, de voortdurende dreiging van Thomas Müller of de totale beheersing van de centrale verdedigers, Jerome Boateng en Mats Hummels. Noord-Ierland kon, hoe defensief ingesteld ook, geen weerstand bieden tegen de aanvallende powermachine van Duitsland. In de aantekeningenboekjes werd kans na kans genoteerd; van Müller tot Özil, van Mario Götze tot Mario Gomez (Besiktas), die het tegen de Noord-Ieren in de spits mocht proberen. Gomez zorgde na een half uur voor het enige doelpunt in het Parc de Princes.

Het gebrek aan scherpte voor het doel is een nieuw mankement dat het Duitse elftal laat zien dit EK. In eigen land was de kritiek dat de wereldkampioen in gedachten nog op het strand van Rio de Janeiro ligt, waar Duitsland twee jaar geleden wereldkampioen werd. De chemie, het samenspel van toen, ontbreekt vooralsnog in Frankrijk, vinden Duitse critici. Vooral in de aanval marcheert het nog niet. Gisteren had de perfecte avond geweest om ook dat geluid te laten verstommen, maar de scherpte ontbrak en, zo liet het zich ook aanvoelen, het hoefde in deze fase van het toernooi ook niet. Zondag wel, want dan speelt Duitsland de achtste finale in Lille.

Stroef

Wat dan weer wel noodzakelijk bij een stroeve afronding is, is een stabiele defensie. En die heeft Duitsland, dat in drie EK-wedstrijden nog geen doelpunt tegen kreeg. Vooral het centrum, met complete verdedigers als Boateng en Hummels, oogt solide. Ze gaven in negentig minuten slechts één doelpoging weg.

Hummels smoorde daags voor de wedstrijd de discussie over het gebrek aan leiderschap bij Die Mannschaft. "Ik heb mezelf nooit als leider gezien", zei Hummels op de persconferentie. "In voetbal draait het om samenwerken. Dat is wat we doen. En in het verleden is dat best succesvol geweest."

Ook andere kritieken werden weggewoven door Die Mannschaft. Alsof er voortdurend iets te zeuren moet zijn, vindt bondscoach Löw. Voor de Duitsers begint het toernooi nu pas echt.

Will Grigg

Dat was niet het geval voor de Noord-Ierse spits Will Grigg, die tegen de Duitsers opnieuw op de reservebank moest blijven zitten. In eigen land is hij een ware cultheld na de hit 'Will Grigg's on fire', en volgens de tekst van het lied zou de Duitse defensie aardig bang van hem moeten worden. Maar juist de Duitsers bleven onbewogen overeind in Parijs.

'Niets aan te merken op ons spel'

Keeper, paal en lat zaten de Duitse aanvaller Thomas Müller gisteravond in de weg tegen Noord-Ierland, dat het EK behaalde door als groepswinnaar te eindigen in hun kwalificatiepoule. "Ik had voor rust al gelijk kunnen komen met Gareth Bale (voorlopig topscorer op het EK met drie doelpunten, red.)", lachte Müller na afloop van het laatste groepsduel. "Het enige wat eraan ontbrak, waren een paar goals."

Bondscoach Joachim Löw zag zijn ploeg veel kansen creëren, maar er ook veel missen. "Voor het doel hadden we veel doortastender moeten zijn", meende hij. "Op ons spel heb ik niets aan te merken. Noord-Ierland heeft helemaal niets kunnen afdwingen."

Ook de enige doelpuntenmaker, Mario Gomez, reageerde nuchter op de vele gemiste kansen van Duitsland. "We zijn door. Dat is het enige wat telt", zei hij. "Misschien hebben we de doelpunten wel bewaard voor de knock-out-fase."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden