Bijgeloof nekt de neushoorn

Telkens wanneer je denkt dat het niet nog gekker of nog erger kan, blijkt dat het toch nog gekker kan, of nog erger. Ik heb het nu eens niet over de walgelijkheden die Islamitische Staat dagelijks bedrijft of andere afgrijselijkheden, maar over de krankzinnige en vooral laffe moord op een neushoorn, eerder deze week. Gedreven door achterlijk bijgeloof en platvloerse geldzucht is de in Nederland (Burgers Zoo in Arnhem) geboren witte neushoorn Vince vermoord in de dierentuin van Thoiry in Frankrijk. Zomaar doodgeschoten, in koelen bloede, om een bedrag van misschien wel veertigduizend dollar op te strijken voor de met een kettingzaag afgezaagde hoorn.


Vince was een breedlipneushoorn, een van de twee neushoornsoorten die in Afrika leven; de andere is de zwarte of puntlipneushoorn. Beide soorten zijn voorzien van twee hoorns, een grote vooraan en een wat kleinere daarachter. Ze hebben dus een hoorn meer dan de Indische en Javaanse neushoorns, die er beide maar één bezitten. De hoorn van de neushoorn is feitelijk een aaneengekoekte bos haar en bestaat uit een eiwit dat keratine heet. De meeste uitgroeisels van de zoogdierhuid bestaan daaruit: nagels, hoeven, klauwen, stekels van stekelvarkens en egels, de schubben van het schubdier en de pantserplaatjes van gordeldieren, de hoornschacht van koeien en geiten; het is allemaal gemaakt van keratine. Om trouwens over vogelveren maar te zwijgen. Ook uw (en mijn) vinger- en teennagels en - indien aanwezig - hoofd-, borst-, oksel- en schaambeharing bestaat uit dat stugge goedje.


Tot zover de feiten. Dan nu het bijgeloof. Fijngemalen neushoornhoorn is een doeltreffend geneesmiddel. Een afrodisiacum bovendien. Het helpt tegen de meest vervelende kwaaltjes en ziektes; de meest in het oog springende daarvan zijn kanker en impotentie. Je zult als Aziaat maar een uitzichtloze kanker hebben, of een chronische erectiestoornis. Dan kun je niet even naar 'het Anthonie van Leeuwenhoek' of naar de website erectiestoornis.nl, maar ben je overgeleverd aan louche kwakzalvers en kruidenvrouwtjes. En vooral aan je eigen bijgeloof, dat vertelt dat het slikken van fijngemalen neushoornhoorn een wondermiddel is. Schubdierschubben, tijgerklauwen en niet te vergeten gedroogde tijgertestikels helpen overigens ook; die laatste zoals u zult begrijpen vooral tegen impotentie.


Intussen is neushoornhoorn een bedrag waard dat twee keer zo hoog is als de goudprijs. Een beetje hoorn levert zo al gauw tienduizenden dollars op. Het is alsof er een dier rondloopt met een paar kilo blinkend puur goud op zijn kop. Daar kom je als doortrapte crimineel wel voor je bed uit.


Nu de parkwachters in Afrika steeds beter worden bewapend, verlegt het dieventuig zijn aandacht naar veiliger te bemachtigen prooi. Een paar jaar geleden werden tientallen neushoornhoorns uit musea gejat, waaronder in Nederland. Onlangs werden twee jonge neushoorns afgeslacht in een opvangcentrum in Zuid-Afrika en nu is Vince vermoord in zijn dierentuin. Nog even en de oppassers in Emmen en Hilvarenbeek moeten ook worden uitgerust met kalasjnikovs en hun werk doen in kogelwerende vesten. Hoe ziek kan het allemaal worden? En dat voor een paar kilo keratine. Nagelvijlsel, tegen kanker en impotentie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden