Bijbel op nachtkastje scoort hoger

Overal waar mensen buitenshuis overnachten moet een bijbel liggen. De Nederlandse Gideons zorgen er al meer dan een halve eeuw voor, in hotels en pensions, op vakantieschepen en in gevangenissen. Onlangs werd de miljoenste bijbel verspreid.

Jacques Kraaijeveld

Aart de Boon uit Dordrecht houdt zich vanaf 1985 met de distributie bezig, namens de 'Bijbelvereniging voorheen De Nederlandse Gideons'. Van de 15000 bijbels die hij met zijn collega op jaarbasis rondbrengt verdwijnt tien procent spoorloos. ,,Méégenomen, niet gestolen. Bijvoorbeeld in een klassehotel in Drenthe. Toen ik de eigenaar vertelde dat ik kwam om de bijbels te controleren, zei hij: 'Meneer, dat is onzin. Ik heb op alle kamers zo'n bijbel liggen. Ik heb ze onlangs zelf nog gezien'. Ik vroeg hem een kamer te mogen zien. Dat mocht. Tot zijn grote schrik bleek er geen bijbel te liggen. Wij naar een andere kamer. Weer geen bijbel. Zo gingen we alle 46 kamers langs. De man kreeg steeds rodere oren. Uiteindelijk bleek er nog één aanwezig te zijn. Alle andere waren door gasten meegenomen.''

Aanvankelijk was de Bijbelvereniging Gideon een selecte club. Om lid te worden moest je zelfstandig ondernemer zijn of een zelfstandig beroep uitoefenen. Vrouwen waren van het lidmaatschap uitgesloten, net als predikanten of mannen in loondienst. Bij de Amerikaanse moedervereniging is dat nog steeds zo. In de Nederlandse samenleving paste dat niet. De Nederlandse Gideons besloten het lidmaatschap open te stellen voor iedereen.

De bijbelvereniging moet het hebben van giften, van het bedrijfsleven, particulieren en kerken. De laatste laten het steeds meer afweten, zegt De Boon, vooral de grote protestantse kerken. ,,Er waren en zijn nog steeds allerlei collectes tijdens de dienst. Ooit stonden we boven aan de lijst van de gereformeerde kerken. Nu zijn er andere prioriteiten. We merken al een vermindering door de economische malaise. De fusie van de Samen-op-Wegkerken doet daar nog een schepje bovenop. De kosten van het Landelijke Dienstencentrum nekken kleine liefdadigheidsorganisaties als de onze.''

Spontane bijdragen van hotelgasten compenseren die terugslag enigszins. 'Het voor onbeperkte tijd lenen van de Bijbel' staat er wel eens bij een overschrijving vermeld. De Boon: ,,Een telefonisch onderzoek naar de reden van impulsieve giften heeft me geleerd dat het verdwijnen van de bijbels positieve gevolgen heeft. Hoewel het een van de Tien Geboden is, ben ik dankbaar dat gestolen goed wat dat betreft zo gedijt.''

In de hotelwereld is de Bijbel -preciezer: het Nieuwe Testament in vier talen- zelfs onmisbaar geworden. Instanties als Michelin en ANWB letten in hun kwaliteitsbeoordeling van hotels op de aanwezigheid van bijbels en kennen daarvoor punten toe.

De Boon reist stad en land af om de voorraden op peil te houden. Niet lang geleden was hij weer eens in Valkenburg aan de Geul. In het centrum, waar de meeste hotels liggen, is parkeren praktisch onmogelijk. De Boon ging naar het politiebureau en vroeg voor 14 dagen een parkeerontheffing. Kan niet, was de eerste reactie van de dienstdoende agent. ,,Toen ik vertelde wat het doel van de vereniging was kreeg ik een algemene ontheffing voor een maand. Het dubbele van wat ik gevraagd had. De agent die me ontving zei: We willen niet dat u al te veel gebukt gaat onder het Woord.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden