Bij Zweden draait alles om Zlatan Ibrahimovic

vedette | Zweden hoopt op misschien wel het laatste kunstje van Zlatan Ibrahimovic, de zelfverzekerde vedette.

Hij zou te oud zijn. Te houterig. En scoren gaat hem ook steeds moeilijker af. In de moeizame kwalificatiereeks van Zweden kreeg Zlatan Ibrahimovic (34) veel kritiek te verduren. Zijn antwoord? Twee treffers in de cruciale play-offs tegen Denemarken, waardoor Zweden er voor de vijfde opeenvolgende keer bij is op het EK.

Het is voor Ibrahimovic, zeker nu zijn pensioen nadert, een prachtig decor om zijn carrière als international af te sluiten, al heeft de aanvaller daar zelf nog geen uitsluitsel over gegeven. Vanavond (18.00 uur) begint voor Zweden het EK tegen Ierland in het Stade de France in Saint-Denis. Vlakbij Parijs, de stad waar Ibrahimovic de afgelopen vier seizoenen speelde voor Paris Saint-Germain. Vorige maand gaf hij aan zijn aflopende contract niet te verlengen bij de Franse landskampioen.

Zweden, ingedeeld in groep E (met Ierland, België en Italië), is in grote mate afhankelijk van de 113-voudig international die, illustratief genoeg, tienvoudig Zweeds voetballer van het jaar is. Alles draait om Ibrahimovic bij Zweden. En de vraag is of zijn schouders die last nog kunnen dragen.

Wie Ibrahimovic beter wil leren kennen, doet er goed aan de documentaire 'Becoming Zlatan' te bekijken. Dat vertelt het verhaal van zijn volwassenwording, zijn missie om te slagen als profvoetballer en gaat vooral ook over zijn soms onpeilbare karakter. Ibrahimovic is een jongen van de straat. Preciezer: een jongen uit Rosengård, een immigrantenwijk in Malmö, waar de weg naar criminaliteit korter is dan de weg naar een glorieuze loopbaan als voetballer.

De straat zit in hem. En dat zal voor altijd zo blijven. Het vertaalt zich naar zijn soms ongewone vocabulaire. In 'Becoming Zlatan' herhaalt Leo Beenhakker, de toenmalig technisch-directeur van Ajax, die in 2001 negen miljoen euro neertelde voor Ibrahimovic, de waarschuwing die hij ooit uitsprak richting de aanvaller. "If you fuck me, I fuck you." Ofwel: niet zeiken, maar presteren. Het is de taal die Ibrahimovic begrijpt. Hij kan niets met hypocrisie of politieke spelletjes. Befaamd is de anekdote in 'Ik, Zlatan', de biografie van schrijver David Lagercrantz, over zijn moeizame periode bij FC Barcelona, waar hij in onmin was geraakt met trainer Pep Guardiola. Voor een training zei Ibrahimovic eens tegen toenmalig voorzitter Josep Maria Bartomeu: "Zet bij de training een ziekenwagen stand-by voor Guardiola, want je weet dat ik een tijdbom ben. Ik sta niet in voor wat er gaat gebeuren. We hebben een trainer die geen vent is en me niet durft te vertellen dat hij me hier niet wil hebben. Ik wil blijven. Maar als hij me wil verkopen, moet hij dat zelf zeggen, luid en duidelijk. Anders kan er van alles gebeuren? Begrepen?"

Zijn branie en zelfverzekerdheid zijn onbegrensd, zo lijkt het. Toen de zeventienjarige Ibrahimovic op stage mocht bij het Arsenal van Arsene Wenger, weigerde de spits. "Zlatan doet geen auditie", verklaarde hij later. Die attitude bracht hem bij diverse gerenommeerde clubs in Europa; Ajax, Juventus, Internazionale, FC Barcelona, AC Milan en Paris Saint-Germain. Waar hij zijn loopbaan vervolgt, is nog niet bekend, al gaan er geruchten over een overstap naar het Manchester United van José Mourinho.

Het EK in Frankrijk kan dienen als een etalage, als een laatste aanprijzing van zijn klasse en kunde. Kritiek op hem maakt Ibrahimovic alleen maar beter. "Veel mensen klaagden dat ik te oud en te zwak was", reageerde Ibrahimovic op zijn criticasters na de gewonnen play-offs tegen Denemarken. "Maar daar lijkt het niet op, hè?" Het knipoogje wat volgde, zei genoeg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden