InterviewJan Blokhuijsen

Bij het skeeleren is Jan Blokhuijsen lekker onbevangen

Jan Blokhuijsen tijdens het EK inline in Almere. Beeld ANP
Jan Blokhuijsen tijdens het EK inline in Almere.Beeld ANP

‘Af en toe moet je leuke dingen doen’, zegt schaatser Jan Blokhuijsen over zijn zomerse uitstapje naar de skeelerbaan.

Het zweet gutst van zijn hoofd en over zijn ontblote borstkas in de tent van de Nederlandse ploeg tijdens de EK skeeleren in Almere. Jan Blokhuijsen (24) betaalt de prijs voor zijn wilde ontsnapping tijdens de marathon. Hij puft en steunt, maar lacht ook. Want dit was een lijdensweg waar de Noord-Hollander zelf voor heeft gekozen. En zo wil de eigenwijze sporter het. “Ik voel me weer relaxed, zit lekker in mijn vel.”

Ver weg is de schaatser die zich aan het einde van het schaatsseizoen 2012-2013 naar de finish sleepte. Die de controle van coach Gerard Kemkers en zijn TVM-ploeg ontvluchtte. In Almere, waar de Nederlandse skeelerploeg in een regen van champagne collectief wordt gehuldigd voor vijftien gouden EK-medailles, zit een tevreden mens. Van de overstap naar Team Corendon, waar ook zijn oude coach van Jong Oranje, Jan van Veen, aansloot, heeft hij geen seconde spijt. "Het bevalt goed. En het is ook leuk dat ik dit kan doen", zegt hij, terwijl hij de veters van zijn skeelers lostrekt. "Af en toe moet je leuke dingen doen.”

Oude liefde roest niet

Daar hoort ook een drieste vluchtpoging tijdens het EK marathon bij. Vier ronden rijdt hij voor het peloton uit, maar in de laatste omloop is de meute te sterk. "Ik wilde mezelf even laten zien. Ik heb wat geprobeerd, maar het mocht niet baten. Van dit soort races word ik beter, denk ik. Ik kan lekker onbevangen zijn. En oude liefde roest niet." Hij heeft het over skeeleren, nog niet over zijn nieuwe oude coach.

“Ik heb een goede keuze gemaakt. Trainen doe je overal, er zitten altijd kleine verschillen in, maar de basis is hetzelfde. De grootste winst is dat ik nu lekker in mijn vel zit.” Terwijl hij praat, lijkt hij het effect van zijn woorden af te wegen. Blokhuijsen doet zijn best om de indruk te vermijden dat hij zijn oude ploeg iets verwijt. Dan relativeert hij de sterke punten van zijn nieuwe omgeving met woorden als: “Ach, het is nu zomer. Dan heeft iedereen het naar zijn zin.”

Maar ook zonder de vergelijking te trekken met zijn laatste maanden onder Kemkers, laat Jan Blokhuijsen zien dat hij op zijn plek is bij Van Veen en Corendon. Hij is blij met zijn skeeleruitstapje, en vanaf vandaag stapt hij weer op het ijs. “Dit bevalt me. Ik voel me weer ontspannen. Ja, natuurlijk ben ik daar gelukkig mee. Maar ik vind niet dat ik een risico heb genomen. Ik ben oud en wijs genoeg om te weten wat goed voor me is. De goede dingen moet je meenemen, de slechte dingen veranderen. Zo groei je als sporter. En dan kun je zijn wat het belangrijkste is: lekker jezelf.”

Oranje domineert op de baan en op de weg

Met de marathons voor mannen en vrouwen werden zaterdagavond in Almere de EK skeeleren afgesloten. Een week lang domineerde de Nederlandse ploeg op de baan en de weg. Op de 27 onderdelen voor senioren won Oranje 23 medailles: 15 gouden, 2 zilveren en 6 bronzen. Manon Kamminga was de grote ster bij de vrouwen, met zeven zeges. Bij de mannen won Ronald Mulder twee keer goud. Zijn tweelingbroer Michel schreef geschiedenis: hij is tegelijk Europees kampioen en wereldkampioen op de 500 meter skeeleren en wereldkampioen sprint op het ijs.

Dankzij de successen is er nu toch een kans dat Nederland sporters afvaardigt naar de World Games in het skeelerwalhalla Colombia. Aanvankelijk werd deelname geschrapt uit geldgebrek. Bondscoach Desly Hill hoopt op nog een effect: de nationale ploeg zoekt een tweede sponsor naast KPN. De niet-olympische skeeleraars zijn hun A-status bij NOC-NSF kwijtgeraakt en krijgen dus geen geld meer van de sportkoepel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden