'Bij de opvang zijn jongeren nóg thuisloos'

“Er zijn zo veel kinderen zonder thuis, je hart draait er van om.“ Al anderhalf jaar is Marjan Vermeulen (53) uit Den Bosch bezig om zwerfjongeren aan een opvanghuis te helpen.

door Seada Nourhussen

Over een paar maanden moet Vermeulens droom in vervulling gaan: een opvanghuis voor zwerfjongeren in Den Bosch. Als ze er rationeel over nadenkt is het gekkenwerk, dat zij zich als particulier over vijf zwerfjongeren gaat ontfermen. De gemeente Den Bosch helpt Vermeulen, na heel veel lobbyen, wel aan een geschikte woning voor de opvang, maar subsidie voor het levensonderhoud van de jongeren krijgt ze vooralsnog niet. “Daar heb ik ook niet om gevraagd, mijn man en ik hebben niet veel nodig.“

Vermeulen wil de jongeren niet alleen opvang bieden. “Bij de opvang zijn ze nog steeds thuisloos. Ik wil ze een plek geven waar ze meer hebben dan een paar uur per dag onderdak. Ze hebben warmte en acceptatie nodig. Een echt thuis.“

Als maatschappelijk werkster komt Vermeulen veel zwerfjongeren tegen. “Er zijn er zo veel zonder thuis. In Den Bosch alleen zijn er zeker 400 tussen de 13 en 25 jaar die geen vast adres hebben. Sommigen zijn zo beschadigd en onhandelbaar, dat zelfs de jeugdzorg de handen van hen heeft afgetrokken. Ik heb een voogd ooit letterlijk over een dertienjarig meisje horen zeggen: 'Ze zoekt het maar uit'. Van haar heb ik nooit meer iets vernomen.“

Meestal belanden jongeren op straat vanwege een opeenhoping van problemen, zegt Vermeulen. “Op het gebied van huisvesting, financiën, justitie, dagbesteding, verslaving en psychiatrie.“ Maar de hulpverlening erkent dat volgens Vermeulen niet. “De jeugdzorg werkt nog zoals honderd jaar geleden. Ze concentreren zich op één leefgebied. Daarbij reiken ze jongeren ook niet de hand. Dat is zo verkeerd. Want veel zwerfjongeren zijn zwakbegaafd en weten de weg naar instanties niet. Bovendien worden zwakbegaafden langzamer volwassen, terwijl ze volgens de wet vanaf hun achttiende niet meer onder de jeugdzorg vallen. De zorg schiet in alle opzichten tekort en dat is onacceptabel. We kunnen het ons niet permitteren om zo met jongeren om te springen, want daar komen cynische en verbitterde mensen uit voort.“

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden