Bij de Democraten blijft de linkse revolutie uit

Goede stemming op een verkiezingsavond van de Democratische partij in Los Angeles: er zijn geen grote ongelukken gebeurd.Beeld AFP

Sinds de onverwachte nederlaag van Hillary Clinton weten de Democraten dat ze zichzelf niet rijk moeten rekenen op basis van prognoses en peilingen. Maar na de voorverkiezingen die dinsdag in acht Amerikaanse staten werden gehouden, mogen ze hoop houden om in november eindelijk weer eens de grootste partij te worden in het Huis van Afgevaardigden.  

Dat zou voor het eerst sinds 2010 zijn. Op dit moment leveren de Republikeinen niet alleen de president, ook zijn ze de grootste partij in beide kamers van het Congres.

De angst vooraf was dat de Democraten elkaar in Californië in de wielen zouden rijden. In die staat zijn er geen aparte voorverkiezingen voor Democraten en Republikeinen: iedereen staat op hetzelfde stembiljet, en de race in november gaat straks tussen de top-2, ook als die van dezelfde partij zijn. In sommige districten traden er zoveel met elkaar ruziënde Democraten aan, dat geen van hen hoger dan de derde plaats dreigde te eindigen. Er moeten nog wat stemmen per post geteld worden, en in sommige districten liggen de uitslagen dicht bij elkaar, maar vooralsnog lijkt dat schrikbeeld geweken.

Verdeeldheid

Een van de redenen dat Democraten soms geen gesloten front konden vormen, is  verdeeldheid over de strategie waarmee ze president Trump tegemoet willen treden. 

De linkse Bernie Sanders verloor in 2016 de voorverkiezingen van centrumkandidaat Hillary Clinton, en destijds steunde de partij Clinton, omdat zij als politicus van het midden de beste kans zou hebben om de verkiezing te winnen. Na de onverwachte overwinning van Trump krabden veel Democraten zich achter de oren, en vroegen zich af: hadden we niet ook een wat meer uitgesproken kandidaat  moeten afvaardigen, die kiezers echt kan bezielen?

Medewerkers van Sanders vormden vervolgens de actiegroep 'Our Revolution'. Die probeert de Democratische partij van binnenuit te hervormen, en steunt bij de voorverkiezingen kandidaten met een linkse, progressieve agenda. 

Midden

De landelijke Democratische partijorganisatie blijft van mening dat de weg terug naar de macht vooral door het politieke midden loopt. Om straks de grootste partij te worden, moeten de Democraten minstens 23 zetels terugveroveren op de Republikeinen. Dat lijkt geen onmogelijke opgave: er zijn bijvoorbeeld 25 districten die nu een Republikeinse afgevaardigde hebben, maar die in 2016 niet voor Trump, maar voor Clinton stemden.

Veel van zulke betwiste districten liggen in Califonië en in New Jersey, waar dinsdag ook gestemd werd. Als je daar een kans wilt maken, moet je niet met een linkse activist aankomen, denkt de partij. De kiezers leken dat deze week te bevestigen: de door Sanders gesteunde kandidaten wonnen nergens. De teleurstelling kwam na mediaberichten dat het rommelt binnen 'Our Revolution'.

Toch veranderde er wel degelijk iets binnen de Democratische partij: er zijn straks meer vrouwen kandidaat dan ooit tevoren. 

Lees ook: Het is uit met de cruciale rol van een parkeerplaats in de Amerikaanse verkiezingen

Republikeinen en Democraten plooien en strijken Amerikaanse kiesdistricten in de meest onmogelijke vormen, wanneer ze dat aan een zetel kan opleveren. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden