Bij agressie hokje dicht

Lekker rustgevend zo'n boottocht over de Westerschelde, lijkt het. Toch krijgt ook het personeel op de veerboten van de provinciale Stoombootdiensten Zeeland (PSD) het af en toe stevig te verduren. Vooral aan de wal. ,,Vloeken, schelden, dreigen, van alles maak je mee'', verzucht Simone van Riet, die voor de overtocht Kruiningen-Perkpolder de kaartjes verkoopt. Ze blijft altijd kalm, zegt ze, ,,maar als iemand agressief wordt doe ik m'n hokje dicht.''

Doordeweeks overdag varen de boten om het halfuur. Twintig minuten duurt de overtocht, net als die van Vlissingen naar Breskens. Per jaar vaart de PSD 8 miljoen personen en 3 miljoen voertuigen over. Vrachtwagens onder, personenauto's op het bovendek. Nog drie jaar. Dan is de tunnel onder de Westerschelde gereed en worden de veren afgeschaft.

,,Gelukkig gebeurt het niet zo vaak, maar af en toe heb je met agressievelingen te maken. Ongeduldig, opgefokt, niet normaal meer'', verhaalt de terreincontroleur Mark, wiens taak het is auto's voor de afvaart in de juiste rij te dirigeren. ,,Er zijn altijd lieden die voordringen, of kwaad worden als de boot door mist niet vaart. Wat je dan allemaal naar je kop geslingerd krijgt... Dat wil je niet weten''.

Mark is getraind om niet te reageren, heeft -naar eigen zeggen- een dikke huid en beschikt over de nodige tact, maar er zijn grenzen. ,,Als iemand agressief uit de auto stapt los ik het met woorden wel op, maar als het erger wordt, als iemand bijvoorbeeld een vrouwelijke collega lastigvalt, zoals laatst, dan grijp ik in. Zo iemand gaat de boot niet op.''

Aan boord komt agressie zelden of nooit voor, prijst kapitein K. Jakobsen zich gelukkig. Hij herinnert zich een paar kruimeldieven en jongeren die op zaterdagavond de disco in Kloosterzande bezoeken. ,,Die jongens moeten in verband met hun geloof om twaalf uur thuis zijn en pakken dan -stomdronken- de laatste boot.''

De laatste keer dat het mis ging was een halfjaar geleden, toen aan dek een vechtpartij uitbrak. Zeker één brilmontuur zonk naar de bodem van de Westerschelde. Procedure -net als bij diefstal- is dan dat de pont op de rivier blijft tot de politie arriveert.

Hoewel het reuze meevalt met het geweld, volgen toch nog twintig PSD-medewerkers een cursus hoe met agressie om te gaan. Alleen in Breskens, want daar komt agressie het meest voor, zegt PSD-directeur H. Thomas. ,,De aanrijtijd is er kort, dus gaan mensen op het laatste nippertje van huis en missen vaker de boot'', geeft hij een mogelijke verklaring. Dat alleen het personeel in Breskens een anti-agressie-cursus volgt, verbaast kwartiermeester Piet Kootstra niet. In de tien jaar dat hij tussen Kruiningen en Perkpolder aan dek is, heeft hij nooit iets vervelends meegemaakt.

Eigenlijk maakt Kootstra meer leuke dan nare dingen mee. Zoals die keer dat hij op het bovendek een bejaard Belgisch echtpaar trof. Totaal in paniek. ,,Die mensen moesten helemaal niet met de boot mee. Ze dachten dat het hier een tolbrug was.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden