Bezieling 'De Sliert' komt rechtstreeks uit clubhart

De voetbalwereld wordt steeds woeliger. Pogingen van de Europese politiek om de invloed van transfers in te tomen mogen als mislukt worden beschouwd. Trouw speurt aan de vooravond van het nieuwe seizoen naar uitstervende honkvaste types. Vandaag deel 2: Jan van Grinsven, assistent-trainer van FC Den Bosch.

DEN BOSCH - Hij stamt nog uit de tijd dat kleedkamers naar zweet stonken, in plaats van naar aftershave. Toen een extra klontje in de thee het enige gebruikte voedingssupplement was en teletekst nog gewoon op sportnieuws stond omdat niemand geïnteresseerd was in beurskoersen.

Jan van Grinsven dateert uit de tijd van die prachtige bijnamen. Piet Schrijvers was De Beer van de Meer, hijzelf figureerde als De Sliert van de Vliert nog eens in de strip 'Appie Happie' van Dik Bruynesteyn. ,,Mooier kon het niet. Dát waren nog eens bijnamen, dát waren nog eens tijden.''

Het was vér voordat mobiele telefoons en aktetasjes het voetbal gingen regeren. Want bedenk nu maar eens heldennamen voor kunstenmakers in pakweg het Ecco-stadion, het Mandemakers-stadion of het Wagner & Partners-stadion. Zulke velden verdienen eigenlijk ook naamloze huis-, tuin- en keuken-voetballers.

Van Grinsven maakte zijn debuut in het betaalde voetbal op 21-jarige leeftijd, in het seizoen 1981/1982. Een jaar later ging Den Bosch bijna failliet. ,,Ik herinner me dat we als spelersgroep in een café bij elkaar kwamen. We hadden allemaal al een paar maanden geen salaris ontvangen. Als we het toen hadden opgeëist, was het voor de club over en sluiten geweest.''

,,De club stond er belabbberd voor, maar de spelers groeiden steeds verder naar elkaar toe. We haalden uiteindelijk zelfs de nacompetitie en dwongen promotie af. Toen kwam er weer wat geld los. FC Den Bosch komt er altijd weer bovenop.''

In de zomer van 2000, zeventien jaar later, was Den Bosch opnieuw dichtbij een faillissement. Het was in Van Grinsvens eerste jaar als assistent-trainer. ,,Misschien mag je het niet de charme van deze club noemen: maar er gebeurt hier altijd wat. In die tijden van tegenspoed blijkt wat de club hier bij sommige mensen losmaakt. Dan smelten zakenmensen, spelers, vrijwilligers en supporters samen. Dan wordt er in de stad gecollecteerd. Zijn ze blij met elk dubbeltje. Dat is prachtig.''

Hij was twaalf jaar lang de vaste nummer één in het doel van Den Bosch. ,,In de nacompetitie in 1983 raakte Hans van der Pluym geblesseerd. Ik verving hem en deed het goed. In het seizoen erna koos trainer Verel voor mij. Van der Pluym had het daar in het begin heel moeilijk mee. Maar later heeft hij mij enorm gesteund.''

Zo wilde hij het ook. In het seizoen 1998/1999 was Van Grinsven tweede keeper, achter Maikel Aerts. ,,Die heb ik op alle gebieden op weg geholpen. Precies zoals Van der Pluym mij heeft geholpen. Ik wilde geen afscheid in een vol stadion, tegen een mooie tegenstander. Ik ben geruisloos gekomen en geruisloos gegaan'', aldus de clubman.

Van de afgelopen twintig jaar was hij drie seizoenen weg van huis. In de zomer van 1992 koos De Sliert voor MVV. ,,Ik wilde wel eens Europees voetbal spelen. Dat miste ik na al die jaren en bij Den Bosch zag ik het niet snel gebeuren. Bij MVV hadden we twee perfecte seizoenen, waren we één keer slechts een punt van een Europees ticket verwijderd. Maar het is dus niet gelukt...''

In maart 1986 werd hij opgeroepen voor Oranje, voor de uitwedstrijd in de DDR. ,,In het weekeinde raakten Van Breukelen en Menzo geblesseerd. Ik werd op zondagavond gebeld. Dacht dat ik voor de gek werd gehouden. Maar de volgende ochtend haalde ik een visum op en zat ik in het vliegtuig. Hiele keepte die wedstrijd, maar ik was er toch bij. Het was echt. Eenmalig maar echt.''

Hij had eraan geproefd, wilde graag het aller hoogste. Veel meer dan een paar keer uitblinken tegen Ajax. ,,Maar er waren destijds met Van Breukelen, Menzo en Hiele heel goede keepers. Ik was de nummer vier. Vierde: da's toch ook knap. Toen vond ik het niet leuk slechts een local hero te zijn. Nu zeg ik: het was genoeg. De anderen waren gewoon beter.''

Wereldberoemd in Den Bosch: hij heeft er vrede mee. Hij loopt trots door het stadion, dat toch echt nog niet zo mooi is. ,,Maar het wordt prachtig'', zegt de gids. ,,We zijn aan alle kanten bezig van Den Bosch een stabiele club te maken. Deze club heeft altijd heel veel talent gehad. Maar we willen in de toekomst niet meer de kweekvijver van andere clubs zijn. En als spelers al wegmoeten, dan niet meer voor een appel en een ei.''

Zijn enthousiasme is oprecht. Komt rechtstreeks uit zijn clubhart. Clubliefde bestaat nog. ,,Den Bosch heeft iets... Het warme gevoel valt niet te beschrijven. Arnold Scholten en Fred van der Hoorn zijn teruggekomen. Anthony Lurling en Theo Lucius lopen hier ook nog wel eens rond. En ik weet zeker dat Ruud van Nistelrooij een zwak voor de fans hier heeft.''

Misschien komt het omdat de mannetjes met maatpakken wat later kwamen. Van Grinsven: ,,Bij andere clubs was er eerder al veel geld. Daar werd het personeel al betaald, terwijl we hier nog steeds ontzettend veel vrijwilligers hebben rondlopen. Mensen die het uit liefde doen, niet voor de centen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden