Bevolking Papoea Nieuw-Guinea komt in actie na afwijzen van motie tegen premier Chan

PORT MORESBY (Reuter, AFP, DPA) - Duizenden betogers, onder wie enkele tientallen zwaar bewapende militairen, hebben gisteren in Port Moresby, de hoofdstad van Papoea Nieuw-Guinea, het parlement omsingeld. Zij deden dit uit protest tegen het aanblijven van premier Julius Chan. Ongeveer honderd parlementariërs zaten vast in het gebouw.

Eerder op de dag had het parlement een motie afgewezen waarin gevraagd werd om het aftreden van de premier en twee van zijn naaste medewerkers. De stemverhouding was 58 tegen 39. Het was niet duidelijk of Chan zich ook in het parlementsgebouw bevond toen de uitgangen werden afgesloten. Volgens sommige berichten vertrok hij onmiddellijk na de stemming.

De premier nam tijdens de tumultueuze vergadering slechts een keer het woord om zijn besluit te verdedigen buitenlandse huurlingen in te zetten op het eiland Bougainville, waar een afscheidingsbeweging al jaren actief is. Chan zei dat hij zo wilde voorkomen dat er nog meer regeringsmilitairen zouden omkomen.

Voor het contract dat Chan met de Britse huurlingenfirma Sandline sloot, zonder overleg met het kabinet, is 68 miljoen gulden betaald. Dat zegt oppositieleider Bill Skate, gouverneur van de hoofdstad Port Moresby. Volgens hem blijft een deel van het weggegooide geld aan de strijkstok van Chan hangen.

Maar minister van defensie Ijape riep dat het om een slimme zet gaat: Papoea Nieuw-Guinea heeft vorig jaar 163 miljoen uitgegeven aan de strijd op Bougainville, en tienmaal zoveel sinds 1989. Behalve talloze Bougainvillers zijn tweehonderd soldaten en vijftig politiemensen omgekomen.

De leider van de opstandige militairen, majoor Walter Enuma, maakte gisternacht zijn opwachting bij het parlement. Hij beloofde dat het niet tot een confrontatie zou komen. “Wij houden ons aan de wet. Het parlement heeft een besluit genomen en het leger zal dat respecteren.”

De crisis begon vorige week maandag toen legerleider Singirok eiste dat het contract met de huurlingen zou worden opgezegd en dat Chan, vice-premier Haiveta en minister van Defensie Ijape zouden aftreden. Singirok werd op staande voet ontslagen, maar het leger bleef hem trouw.

Het ontslag van de chef-staf leidde tot ongeregeldheden en Australië bracht zijn troepen in staat van paraatheid. In Papoea Nieuw-Guinea wonen naar schatting 10 000 Australiërs.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden