Bevolking Dover voelt zich achtergesteld

DOVER - Vreemdelingenhaat, een ander woord heeft Malcom Bowler, opbouwwerker in Dover, niet voor de oorzaken van etnische spanningen in het havenstadje. Drie jaar geleden besloten vluchtelingen, voornamelijk Roma-zigeuners uit Tsjechië en Slowakije, om niet door te reizen naar Londen, maar zich blijvend te vestigen in Dover. Daar bovenop kwam een massale toename van het aantal illegale immigranten voor wie het 25000 zielen tellende stadje dient als trechter naar een beter bestaan. De lokale bevolking, niet gewend aan 'vreemde bezoekers', mokt sindsdien op verjaardagen en in de pubs: 'Dover is Dover niet meer'.

Het Zuidoost-Engelse stadje haalde vorig jaar het wereldnieuws, toen 58 illegaal gesmokkelde Chinezen levenloos werden aangetroffen in een Nederlandse vrachtwagen. De Nederlandse chauffeur staat komende weken terecht, maar wat betreft het kweken van begrip voor illegalen heeft het drama nauwelijks 'geholpen'. De meerderheid van de stugge lokale bevolking zag er voornamelijk een bevestiging in van wat zij al lang wist: het asielprobleem rijst de pan uit en de autochtone Brit mag daarvoor opdraaien. ,,Al ruim voor het Dover-incident was de spanning hier torenhoog'', zegt Bowler. ,,Twee jaar geleden, in de zomer, hadden we hier tal van steekpartijen. Het ging voornamelijk tussen Roma en lokale bevolking. De samenstelling van asielzoekers is nu iets veranderd, waardoor ook de spanningen wat zijn afgenomen. De Iraakse Koerden die de laatste tijd binnenkomen, laten zich veel minder zien.''

Hoe groot de deceptie voor de wanhopige vluchtelingen moet zijn, wordt duidelijk op Folkstone Road, door de plaatselijke bevolking al omgedoopt tot 'Asylum Alley', Asielzoekerssteeg. In de ontelbare hotelletjes en pensions zitten talloze jongemannen, meest Koerden, Afghanen en mensen van de Balkan, volkomen verveeld achter de ramen. De schandalig slecht onderhouden pandjes leunen moedeloos tegen elkaar. Dit gebied rondom het kleine station van Dover zou in Nederland een achterstandsgebied heten. De oorspronkelijke bewoners willen weg, maar krijgen geen stuiver meer voor hun huis. Huisjesmelkers springen daar handig op in en verhuren kamers aan iedereen die de huur op tijd betaalt. Zo heeft de buurt een aanzuigende werking op allerlei randfiguren.

De oorspronkelijke bevolking, kankert bij de Newsagent, de plaatselijke buurtkiosk, over de ongewenste visite. Dat de vluchtelingen zich niet aan Engelse gewoonten houden, zoals het vormen van een ordelijke rij, is nog een van de grootste ergernissen. ,,Maar het is meer'', vertelt Brian Hall, uitbater van de kiosk. ,,De mensen in Dover hebben het idee dat ze worden achtergesteld. Er zijn hier zeker negen Roma-families die zonder verzekering in een auto rondrijden. Dat hoef ik niet te proberen.''

Hall denkt dat de gemoederen wat bedaard zijn, omdat de lokalen inmiddels 'gewend' zijn aan de aanwezigheid van asielzoekers. Maar dat betekent geenszins dat de vreemdelingen geaccepteerd worden. ,,Bij mij kopen ze nog wel eens wat, dus ik verdien nog wat terug van de belastingcenten die ze mij kosten.'' Een blijvende oplossing voor het probleem, daar gelooft niemand in. ,,We wachten op een regering die al die lui eruit trapt'', zegt een klant van de kiosk. Als hij naar buiten loopt, wijst hij naar twee jonge asielzoekers aan de andere kant van de straat. ,,Tuig'', zegt hij net hard genoeg, zodat de jongens even opkijken.

Een adequate schatting van het aantal asielzoekers in de stad durft opbouwwerker Bowler niet te geven. Ongeveer zeshonderd vluchtelingen hebben zich blijvend gevestigd. De rest, vermoedelijk rond de duizend personen, wacht op een asielbeslissing of spreiding over de rest van het land. Maar ook Bowler moet toegeven dat het beleid van de regering alles behalve soepel verloopt. ,,Of ze er bij de immigratiedienst een visie op nahouden? Ik betwijfel het. Er is een achterstand van 100000 zaken en dat bespoedigt de procedure niet.''

Ondanks alle ellende is Bowler gematigd optimistisch over de toekomst. ,,Wat we merken is dat de kinderen van vluchtelingen op school goed integreren. De gemeente Dover zet haar geld dan ook op die kinderen. De oudere generaties zullen wel altijd vreemdelingen blijven.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden