Bevel van Nixon aan Haldeman: Ga daar inbreken

Van onze buitenlandredactie AMSTERDAM - De Amerikaanse president Richard Nixon gaf persoonlijk in 1971 het bevel tot een inbraak in het onderzoekscentrum Brookings Institute in Washington. Hij wilde zo documenten over de Vietnamoorlog te pakken krijgen. “Breek in en neem ze mee”, zei Nixon tegen Bob Haldeman, de chef-staf van het Witte Huis.

De ontmoeting van Nixon met Haldeman en twee andere naaste medewerkers is vastgelegd op een van de bandjes die het Amerikaanse Nationaal archief maandag heeft vrijgegeven. De nabestaanden van de in 1994 overleden president hebben tevergeefs geprobeerd dit te voorkomen.

De letterlijke weergave van het bandje is: Haldeman: Brookings heeft geen contract, maar wel een hoop materiaal. Nixon: Bob, ik wil het op een andere manier afgehandeld hebben. Ik wil Brooking - gewoon inbreken. Breek in en neem het weg. Begrijp je. Haldeman: Maar hoe doen we het? Nixon: Praat er hier niet over. Je praat met (. . .) je gaat daar inbreken, druk de dossiers achterover en breng me (. . .) Haldeman: Ik heb daar geen probleem mee. Dit is geen binnenlandse (. . .) Dit is geen goedgekeurde buitenlandse (. . .) veiligheid (. . .) Nixon: Breek in en neem het mee. Doe het rond acht of negen uur (. . .) en maak de boel schoon.

Het is het eerste bewijs dat de president, die in 1974 wegens het Watergate-schandaal aftrad, een inbraak beval om gevoelige informatie te verzamelen of zijn tegenstanders in diskrediet te kunnen brengen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden