Betonnen muren hielden tsunami maar heel even tegen

Bijna veertig procent van de 32.000 kilometer lange Japanse kustlijn wordt beschermd door betonnen pieren of andere obstakels tegen hoge golven. De tsunami werd daardoor hoogstens even vertraagd.

¿Daardoor hadden sommige mensen iets meer tijd om hoger gelegen terrein te bereiken¿, zegt Robert Dalrymple, professor civiele techniek aan Johns Hopkins University in Baltimore (VS).

Hij deed onderzoek naar de gevolgen van de tsunami van december 2004 op de infrastructuur en trof in de kustgebieden van Thailand en Indonesië veel Japanners die ook onderzoek deden.

Ze gebruikten de nieuwe data om betere voorspellingsmodellen te maken. Maar aan de infrastructuur, zoals muren, werd weinig veranderd, zegt Dalrymple.

¿Japan was het best voorbereide land ter wereld. Het ophogen van de beschermingsmuren is echter omstreden, vanwege de kosten en het belemmerde uitzicht¿, zegt hij. De Amerikaan wijst op een voorval op het eiland Okushiri, waar in 1993 na een aardbeving van 7.8 op de schaal van Richter een kleine tsunami over een 4,5 meter hoge muur raasde. 198 mensen kwamen om het leven.

Na de ramp werd de muur tien meter hoog en twee meter dik. Niet iedereen was daar blij mee omdat de muur het zeezicht belemmerde. Omdat het eiland aan de westkust ligt, is onduidelijk of de nieuwe muur de tsunami had tegengehouden. Deskundigen denken van niet.

¿Bij een tsunami gaat, anders dan bij een golf, de hele zeespiegel omhoog¿, zegt Frans van de Ven, teamleider stedelijk waterbeheer bij Deltares, een Nederlands kenniscentrum voor deltatechniek. ¿Het duurt misschien wat langer, maar het water komt er overheen.¿

Van de Ven ziet de oplossing eerder áchter de muur. Hij denkt dat daar meer gebouwen moeten komen die aardbeving- én tsunamibestendig zijn. ¿De meeste huizen waren licht gebouwd vanwege het risico op aardbevingen, maar die spoelden allemaal weg.¿

Nederlands grootste ingenieursbureau, Arcadis, zet in op terpen van afvalproducten. Dat idee werd ontwikkeld na de tsunami van 2004. ¿Nee, dat hebben we in Japan nog niet aangeboden. Dat is niet chic¿, zegt adviseur Gerbrant van Vledder.

¿Voor Japan kun je denken aan terpen van puin. Dat is er genoeg.¿

Betonnen muren zijn niet opgewassen tegen een tsunami, menen experts.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden