'Beter eten en vaker in de hitte trainen'

De Nederlandse tennissers gingen ten onder in de warmte van de US Open. Fysiek ongemak of mentale kwetsbaarheid?

Alsof zijn hoofd explodeerde. Zo voelde Igor Sijsling zich dinsdag in zijn eerste rondepartij op de US Open toen hij werd geveld door de warmte. Meer spelers hadden last van de hoge temperaturen in New York. Maar bij Sijsling komt de man met de hamer standaard om de hoek kijken als het kwik boven de dertig graden stijgt. Ook Robin Haase en Kiki Bertens gingen ten onder in de hitte waardoor geen enkele Nederlander de tweede ronde haalde op Flushing Meadows.

Fysiek ongemak of mentale zwakte van de Nederlanders? Voormalig tennisster Brenda Schultz weet één ding in ieder geval zeker: Sijsling is fysiek niet in orde. De speelster die in de jaren negentig in de mondiale toptien stond heeft de 27-jarige Amsterdammer drie keer in het echt zien spelen, waaronder afgelopen week. Drie keer was het warm en drie keer ging bij hem het licht uit. Schultz is ervan overtuigd dat een voedselallergie de boosdoener is. "Er is iets met hem aan de hand waardoor hij niet tegen de zon kan. Ik weet niet wat hij allemaal naar binnen werkt maar het lijkt mij verstandig dat hij dat eens gaat onderzoeken."

Schultz wijst op het verhaal van Novak Djokovic die in het verleden soms plotseling flauwviel op de baan door een intolerantie voor gluten. Met een speciaal dieet kreeg de Serviër zijn lichaam - en daarmee carrière - weer op orde.

Nog een tip van Schultz: beter voorbereiden op spelen in de hitte. Roger Federer laat zich ieder jaar een paar weken afmatten in Dubai in onmenselijke temperaturen. Daarna danst hij als een ballerina over de baan in de zomerse omstandigheden op de Australian Open en de US Open. "Het helpt echt", zegt Schultz. "Toen ik in Florida ging trainen waar het altijd warm was had ik helemaal geen last meer van de hitte."

Toch blijft de ene speler er automatisch meer last van hebben dan de ander, zegt teamarts Babette Pluim van de KNLTB. Hoe hard er ook wordt getraind. Type Sijsling heeft met zijn grote spiermassa en explosieve spel meer last van de warmte dan iemand als Federer die slanker gebouwd is. "Kijk naar Andy Murray", zegt Pluim. "Ook een speler met veel spiermassa die last had van de hitte in zijn partij tegen Robin Haase terwijl hij wel topfit zou zijn." Blijven koelen dus tussen de games door. Handdoeken met ijs in de nek en het liefst een pet op.

Toch is niet alles toe te wijzen aan het fysieke aspect. Mentaal schort er ook het een en ander aan bij de huidige generatie Nederlandse tennissers. Zo zag Schultz hoe Robin Haase roemloos ten onder ging tegen Murray terwijl de Schot over de baan strompelde als een oude man. Een gouden kans om de Brit te verslaan. "Als je ziet dat iemand geblesseerd is ga je anders spelen", zegt Schultz. "Je probeert iemand misschien meer te laten lopen. Je gaat nadenken en vergeet te tennissen. Dat is heel jammer voor Robin, maar het overkomt de besten. Denk aan de onderhandse service van Michael Chang waardoor Ivan Lendl van slag raakte."

Toch blijft de voormalig tennisster die in Amerika woont met haar gezin positief over de toekomst van het tennis in Nederland. Schultz hoopt dat er iemand komt die de rest meetrekt in nieuw succes, zoals zij in de jaren negentig deed. Maar daar is wel een hoop voor nodig. "Iemand moet opstaan. Kiki Bertens kan het misschien, of Indy de Vroome. Wellicht Thiemo de Bakker als hij eens een keertje gezond gaat eten. Het talent is er wel in Nederland. Maar als je niet goed eet dan werken je hersens ook niet optimaal."

Radwanska snel naar huis

De als vierde geplaatste tennisster Agnieszka Radwanska is gisteren al in de tweede ronde van de US Open uitgeschakeld. De Poolse verloor in twee sets van Peng Shuai uit China: 3-6 4-6. Peng Shuai is aanvoerster van de wereldranglijst voor het dubbelspel. De Zweedse Johanna Larsson verraste in de tweede ronde tegen de Amerikaanse Sloane Stephens, vorig jaar nog halve finaliste bij de Australian Open. Ze versloeg haar als 21ste geplaatste tegenstandster in drie sets: 5-7 6-4 6-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden